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Black History Lives in Memories and Minds. COVID-19 Has Endangered Those Traditions

Janell Ross (24page) 2022-02-28




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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미국 흑인의 역사는 기억과 마음속에 살아있다. 코비드19은 이 전통을 위태롭게 했다.
미국에서 목숨을 잃은 사람의 수는 현재 수십만 명으로 집계된다. 그러나 목숨을 잃은 이들의 마음속에 있었던 일은 쉽게 셀 수가 없다.
나는 언제나 카메라에 준비된 미소를 띠지 않는 여성들의 사진에 주목한다.
이런 여성들의 사진은 그녀의 인생이 왜 그녀를 그렇게 만들었는지, 왜 치약 광고처럼 환하고 복잡하지 않은 미소를 띠지 않게 되었는지 궁금하게 만든다. 내가 보았던 첫 클라우디아 부커(Claudia Booker)의 사진(그녀를 사랑했던 사람들이 거의 2년 전 부고장 작성을 위해 골라둔)은 첫 순간부터 나의 시선을 사로잡았다.
교사, 지역사회 활동가, 변호사, 카터 행정부의 직원, 행정 재판관 그리고 마지막으로 출산 교육자, 조산사이면서 둘라(doula, 임산부에게 조언을 하는 여성)로서 삶을 거쳐 2020년 2월 19일 71세의 나이로 타계한 클라우디아 부커의 생을 조사하면서, 나는 명민한 정신을 가졌던 한 여성의 삶 그 이상의 것을 발견했다. 삶을 마감하기 며칠 전, 부커는 많은 지식을 전달한 또 다른 흑인 조산사에게 건강이 나아지고 있다는 문자를 남겼다. 부커는 출산을 돕기로 한 산모와 아기들에 대해서도 문자를 남겼다. 그녀는 앉아 있거나 휴식을 취할 계획이 없었다고 부커의 딸인 카니다 아줄라이(Canida Azulai Booker)가 나에게 말해 주었다. 그러나 클라우디아 부커는 독감이라고 생각했던 증상이 고통스럽게 숨이 가빠지는 증상으로 사망했다. 그녀의 육신은 암으로 황폐해졌으나, 팬데믹이 미국을 휩쓸기 직전에 사망했기 때문에 그녀를 아는 이들은 나에게 부커가 코비드19의 초기 감염자로서 사망한 것이 아닌가 하는 의문이 든다고 전했다.
세계를 휩쓴 팬데믹으로 인한 혼란과 거리 두기, 죽음의 두 번째 해의 끝을 향해 가고 있는 지금, 부커의 죽음이 코로나로 인한 것이었는지 확인할 수는 없지만 그녀를 사랑했던 이들의 상실감은 전 세계 이들이 슬프게 공감하고 있다. 그러나, 미국에서 이는 동등하게 나누어지지 못했다. 오랜 세월 해결되지 않은 불평등으로 인해, 흑인, 라틴계, 아메리카 원주민 출신 환자들이 코비드19에 훨씬 많이 감염되거나 사망했다. 따라서, 이 미국인들에게 드리운 슬픔은 더욱 무거운 것이었다.
한 사람이 세상을 떠날 때, 그 사람이 보고 느낀 것과 그가 알았던 지식의 많은 부분은 사라진다. 운이 좋다면, 그중 일부를 다른 이들에게 남길 수가 있다. 팬데믹 중에는, 많은 이들이 대비하지 못한 죽음으로 인해 지식이 소실된 것도 팬데믹으로 인한 희생 중 일부일 것이다. 시민권 운동의 목격자들은 수집되지 못한 채 흩어졌다. 세대를 거쳐 전해졌지만 문자로 기록되지 않은 레시피의 요리는 이제 맛볼 수가 없다. 클라우디아 부커의 조산사로서의 노하우는 이제 다음 세대의 조산사들을 도울 수가 없다. 그녀와 같은 흑인 조산사들은 임신과 관련한 합병증 및 죽음에서 인종적 차별이 미친 영향을 알아내는데 주요한 단서를 가지고 있었다. 흑인 역사의 달을 기념하며, 우리는 흑인 역사의 중요한 부분이 지난 몇 년간 소실되어 버린 것을 상기한다.

구전 역사가 미국 흑인 역사에서 얼마나 중요한 역할을 하는가를 고려하면 이러한 손실은 더욱 충격적이다.

미국 흑인 노예화가 진행되면서, 많은 주에서 노예가 읽고 쓰는 법을 배우는 것을 금지하는 법을 제정했다. “읽고 쓰는 것이 금지된 이들은 기록과 편지 혹은 다른 문서를 남길 수가 없었다.” 라고 아프리칸 아메리칸 역사 및 문화(NMAAHC)의 스미스소니언 국립 박물관 전문가이자 구전 역사학자인 켈리 일레인 네이비스가 (Kelly Elaine Navies)는 설명했다. 구전 역사는 “공식” 역사 사이의 빈 공백을 메우는 주요한 도구였다.
오늘날, 미국 흑인의 삶의 기록한 자료는 많아졌으며 지속적으로 그 수가 늘어가고 있지만, 구전 역사는 여전히 특별한 위치를 차지하고 있다. 구전 역사가 전달할 수 있는 정보는 독특하고 가치 있는 것이다. 따라서 스미스소니언은 구전 역사를 수집하는 상세한 가이드를 온라인으로 제시했으며 정보뿐만 아니........