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How the Anti-Vax Movement Is Taking Over the Right

Vera Bergengruen (19page) 2022-02-14




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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안티 백신 운동은 어떻게 우파를 장악하고 있는가
리 헤이우드(Lee Haywood)는 코비드 백신을 접종했다. 그는 친구들이 바이러스로 목숨을 잃고 회복에 힘겨워하는 것을 보았다. 37년 동안 흡연을 한 그는 백신이 심각한 감염의 위험을 낮춘다는 의학적 증거를 믿고 있다.

그러나 매서운 추위의 1월 23일 오후, 노스캐롤라이나주 하원에 출마하는 61세의 공화당원인 헤이우드는 “백신이 우리를 죽인다(Vaccines kill)”, “백신 홀로코스트를 중단하라(Stop the Vaccing Holocaust)”라고 쓰인 피켓이 있는 워싱턴 링컨 기념관 계단 근처에 서있었다. 그는 그린스보로(Greensboro)에서 35명을 싣고 워싱턴까지 오는 버스를 준비했다.

“저는 이 정부 깊숙한 곳의 관료제가 강제하는 백신 접종과 마스크 의무 착용에 반대합니다.” 헤이우드는 말한다. “미국은 자유를 바탕으로 세워진 국가이며, 이러한 강제적 규율은 모두의 뺨을 때리는 것과 같습니다.”
헤이우드의 “강제 의무 폐기”집회 참석은 우파 전체에 걸쳐 여러 단체를 결집시키기 시작한 점점 커지는 정치적 명분의 창구와 같다. 안티 백신 운동은, 한때는 소규모 집단에 불과했으나, 강제 규율과 정부의 과잉 간섭에 대한 반대로 전환되었다.
“누군가는 이를 안티 백신 운동으로 묘사하려고 할 것입니다, 그러나 이는 강제 의무화에 반대하는 운동입니다.” 스스로를 미 해병대 참전 용사라고 설명한 케빈 라이언(Kevin Ryan)은 1월 18일 소집 회의에서 이렇게 말했다. “사람들이 우리를 제대로 이해한다면, 더 많은 사람들을 우리의 대의명분에 동참시킬 수 있을 거예요.”
워싱턴에서 열린 시위는 라이언의 말이 옳았음을 보여주었다. 이 대규모 시위는 부분적으로는 트럼프 집회, 일부는 음모론 집회였으며 한편으로는 시위였다. 교사와 간호사 단체가 소방관 및 교회 단체와 함께 했다. 십여 년 전 ‘티 파티(Tea party)’에서 차용된 노란색의 개드슨 깃발(The yellow Gadsen flag)이 트럼프 2020 플래카드와 함께 있었으며, “도둑질을 멈춰라, “엿 먹어라, 조 바이든”이라고 쓰인 깃발도 함께 섞여 있었다. 극우 '프라우드 보이즈' 휘장을 단 남성들이 '의무화에 반대하는 마마 베어스' 피켓을 들고 셀카를 찍으며 화관을 쓰고 손가락으로 ‘피스(peace)’사인을 만드는 여성 무리 근처를 서성였다.
로버트 F. 케네디 주니어부터 대안적인 코비드19 치료법을 알리는 우파 의사들까지 백신 반대를 지지하는 많은 유명인들이 연단에 올라 미국의 백신 정책을 나치 독일과 소련에 비유했다. 흰 가운을 입은 의사들은 백신이 “효과가 없다”라며 허위 주장을 펼치고 입증되지 않은 치료법을 옹호했다.
군중 속에서, 우파 음모론자들과 백신 회의론자들은 자유주의자, “대규모 제약회사(Big Pharma)”를 비난하는 이들, 헤이우드와 같은 보수 정치인들과 함께 했다. 새로운 분노는 다시 포장된 묵은 불평과 뒤섞였다. 집회에 참가한 사람들 중 오직 수십 명만이 타임과 가진 인터뷰에서 코비드19 이전부터 백신에 반대하는 입장을 가졌다고 설명했으나 백신 반대 입장이 그들의 정치적 정체성에 있어 결정적 지표가 된 것만은 분명하다. 그들 대부분은 정부의 팬데믹 대응 또는 2020 대선에 대해 여전히 남아있는 분노의 감정을 표출하기 위한 방법 등 더욱 큰 무언가에 대한 싸움으로 집회에 참석했다.
이들은 모두 다음 번 선거에 참가하는 것이 그들의 최우선 과제라고 말했다.
“이제는 되돌릴 수가 없어요.” 버지니아에서 이곳까지 차를 몰고 온 43세의 애디 존슨(Addie Johnson)이 말한다. 그녀는 지난해 자신의 백신 반대 입장 때문에 친구와 가족 관계까지 잃었다고 말한다. “이 운동에는 찬성하거나 반대하거나입니다.”
이미, 백신 및 마스크 의무화에 대한 반대는 올해 중간 선거에 앞선 주요 어젠다일 뿐만 아니라 공화당 당원에 대한 순도 시험대가 되어버렸다. 도널트 트럼프의 열렬한 지지자들 중 일부는 백신 접종 상태에 대해 공개적으로 알리지 않고 백신 접종을 공개적으로 지지하지 않는 플로리다 주지사 론 드산티스(Ron DeSantis)와 같은 인물을 편애하는 것........