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The Choice

EDWARD FELSENTHAL (36page) 2021-12-27




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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선택(The Choice)
올해, 3천억 달러 이상의 순자산으로 기록을 깨면서도, 일론 머스크는 역사상 가장 부유한 인물로 불리는 것에 대해 이의를 제기한다. “통치자들은 제외한 것이겠죠,” 머스크는 러시아의 블라디미르 푸틴이 자신보다 부유할 것이라고 말하며 비꼬듯이 말했다.”저는 다른 나라를 침략하거나 할 수는 없잖아요.”
그러나 머스크가 세계에서 가장 큰 로켓 발사를 준비하고 있는 미국의 최남단 지점 중 하나인 멕시코 만과 리오그란데 사이의 텍사스 4번 고속도로를 운전하다 보면 머스크와 푸틴의 차이는 조금씩 희미해진다. 척박한 지대 위로 번쩍이는 우주선들이 층을 쌓아 올리고 있다. 그의 회사는 지역 주택들을 게걸스럽게 삼키고 직원들을 그곳으로 이사하도록 권유하고 있다. 머스크는 올해 초 트위터를 통해, “텍사스 주에 우주기지 도시를 만든다”라고 발표하며 시설이 위치한 보카 치카(Boca Chica)의 주민들을 놀라게 했다. (해당 지역 관계자는 “트위터 메시지를 보낸다고 해서 일이 그대로 되는 것은 아니다”라며 우선 청원이 제기되어야 한다고 언급했다.)
거의 한 세기 동안, 타임지는 ‘올해의 인물’을 선정해왔다. 선정 대상은 긍정적이던, 부정적이던 앞선 12개월 동안 가장 큰 영향을 미친 개인 혹은 단체가 선정되었다. ‘올해의 인물’은 영향력의 지표로서 지구와 지구 밖의 생명에 머스크보다 더 많은 영향을 끼친 인물은 거의 없다. 2021년, 머스크는 세계에서 가장 부유한 인물일 뿐만 아니라 아마도 거대한 사회적 변화 속에서도 가장 부유한 인물로 부상했다. 아마존의 제프 베조스(Jeff Bezos)에서 메타(Meta)로 변신한 페이스북의 마크 주커버그(Mark Zuckerberg)까지, 올해는 깊어지는 불평등에 대한 저항이 거세지는 가운데, 우리의 삶과 이를 둘러싼 기본적인 구조가 세계에서 가장 부유한 이들이 추구하는 방향, 상품 및 우선순위에 따라 형성되는 결과를 가져왔다.
심지어 소수의 인물 가운데서도 머스크는 매우 독보적인 그만의 위치에 있다. 그는 지구가 당면한 가장 난해한 문제들을 그의 사명으로 보았다. 이 과정에서 그는 지난 20년간, 다양한 산업을 어지럽히기도 했다. 이는 한때 미국의 핵심적인 발명품이었던 엔진 연소 자동차, 또한 미국이 한때 가장 열망했던 분야인 우주 비행뿐만 아니라 인프라 건설, 인공 지능, 신경 과학, 결제 시스템 및 머스크의 추파를 통해 점점 화폐 그 자체가 되어가는 가상 화폐 등 현재와 미래의 다양한 산업을 포함한다.
그의 비전만큼이나 도발적인 것은 그의 페르소나로서, 분열을 즐기고 공격적인 조롱을 일삼는 듯한 그의 직설적인 도구이다. 세상은 소셜 미디어를 통해 이러한 그의 정체성에 접근할 수 있다.
지상에서 머스크의 가장 큰 영향력은 테슬라와 함께 해 왔다. 2021년은 전기차가 마침내 주류 시장으로 진입하며 테슬라가 세계에서 손 꼽히는 일조 달러 가치의 기업으로 부상한 해다. 이는 세계의 기후 위기가 마침내 촉발한 청정에너지 운송기관에 대한 수요를 그가 훨씬 앞서 내다보고 머스크가 거의 단독으로 창조한 시장이다. 디트로이트에서 밀라노에 이르기까지, 한때 배기가스 규제에 격렬히 저항했던 자동차 제조사들은 테슬라를 따라잡기 위해 전기차 개발에 대한 약속을 앞다투어 쏟아냈다.
지구만으로 부족하다면, 머스크가 “미래 노아의 방주”를 구상하고 있는 우주 공간이 그의 해답이다. 스페이스 엑스는 나사에 의해 50년 만에 우주 비행사를 다시 달에 보내기 위한 우주선을 만드는 프로젝트에 선정되었으며 우주 로켓 제조 및 우주 승무원 양성 사업을 선도하고 있다. 이 계획을 위한 머스크의 대략적인 일정은 3년이며, 화성 착륙 계획에는 그로부터 2년이 더 소요될 것이다. 그에 따르면, 중요한 것은 사실, 오늘날 우리가 말하듯 우주여행 로켓을 항공기처럼 재사용 가능하도록 만드는 것이다.

머스크의 부상은 그의 동료인 기술 거물들이 일부 원인이자 일부 영향을 미친 광의의 트렌드와 흐름을 같이 한다. 개인에게 도움이 되었던 전통적 기관들의 계속되는 쇠퇴, 사기업에 더 많은 권력과 책임을 지우게 된 정부 실패, 부와 기회의 격차 심........