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Tunisia Was the Only Success Story of the Arab Spring. Now Its Democracy Is In Jeopardy

Ian Bremmer (19pag) 2021-08-23




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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‘아랍 스프링’은 튀니지에서 유일하게 성공했으나 지금 튀니지의 민주주의는 위기에 처해있다.
튀니지는 지난 십 년간 특별히 무거운 짐을 짊어져 왔다. 튀니지는 아랍의 봄(Arab Spring) 저항 당시 장기 독재자를 축출한 첫 국가였다. 또한, 민주주의가 지속적인 발판을 마련한 유일한 국가이기도 하다.
그러나 정치적 다원주의는 새롭게 부패의 물결을 촉발시키며 이 모든 것을 위기에 처하도록 만들었으며, 정치적 불안정은 한때 강건했던 국가 경제를 불안정하게 만들었다. 이에 더해, 튀니지 국민을 대변한다고 주장하는 대통령이 권력을 장악하면서 헌법적 위기에 봉착하기도 했다.
지난 십 년간, 튀니지의 생활 수준은 하락했다. 분열된 정치 계급은 모든 방향의 발전을 저하시켰다. 일련의 연립 정부가 잇따라 생겨나고 없어졌으며, 신종 사기꾼들이 국가 재산에 대한 권리를 주장했고 부패에 대한 국민의 좌절감은 나날이 높아졌다. 튀니지 경제는 아랍 스프링으로부터2019년까지 연간 1.8% 성장하는 것에 그쳤다. 튀니지 경제 성장에 필수적인 관광객을 타깃으로 한 테러리스트 공격이 잇달았고, 이후 팬데믹이 이어지며 튀니지의 2020년 GDP는 8.8 % 하락해 상황을 더욱 악화시켰다. 튀니지 국민 천2백만명 중 오직 12%만이 백신 접종을 완료했으며, 이태리로 이민 가는 튀니지인의 숫자가 최근 급증하고 있다.

2019년, 지칠 대로 지친 튀니지 국민들은 알려진 바가 거의 없는 정치적 아웃사이더인 카이스 사이드(Kais Saied)를 대통령으로 선출했다. 2주 전, 헌법학 교수로 재직했던 사이드는 튀니지의 정치적 혼잡함을 더 이상 두고 볼 수 없다는 결심 하에 히켐 메치치(Hichem Mechichi) 총리를 해임하고 의회를 30일간 정지시켰다. 또한 스스로 검사 자격을 부여하며 부패와의 전쟁을 선언했다.

반대파 지도자들은 이러한 행보를 쿠데타라고 비난했으며, 문제 양 쪽의 시위대가 거리로 뛰쳐나왔다. 사이드는 카리스마 있는 지도자는 아니다. 그는 지루하고 단조로운 목소리 때문에 로보캅이라는 별명으로 알려져 있기도 하다. 그러나 최근 지역 여론 조사에 따르면 84%의 튀니지 국민이 사이드의 권력 장악을 찬성했다.
이는 민주주의로의 전환이 혼란을 야기해, 대중이 보다 힘 있는 리더에 대한 지지를 구축한 새로운 사례일 뿐이다. 가까운 이집트에서, 호스니 무바라크(Hosni Mubarak)는 2012년 무슬림 형제단의 모하메드 무르시에게 권력을 넘겨주며 2011년 선거에서 밀려났다. 그러나 무르시는 권력을 쥐게 된 일년 후 다시 군사 쿠데타에 의해 타도되었다. 더 멀리는, 보리스 옐친의 독립 러시아 창설에 환호를 보낸 러시아인들은 민주주의가 그들이 바랐던 것이 아니라는 것을 알게 되었다. 갑작스레 해방된 언론은 무서운 초인플레이션, 실업률과 공적 분야의 부패에 대해 보도했고 이는 많은 러시아인들이 질서의 재건을 바라도록 만들었다. 블라디미르 푸틴이 이십 년 전 권력을 쥔 후, 러시아는 단지 이름뿐인 민주주의를 가지게 되었다. 그러나 튀니지가 러시아와 같은 운명을 향하게 될지는 아직 판단하기 이르다.
<………………………..>
cast out: ~을 몰아내다
pluralism: 다원성, 다원주의
coalition: 연립 정부, 연합체
crook: 사기꾼
denounce: 맹렬히 비난하다, 고발하다
soporific: 최면성의
shove aside: ~을 밀쳐놓다
topple: 넘어지다, 실각시키다
unshackled: 해방된, 속박 받지 않는
........

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