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Should We Keep Wearing Masks Even After the Pandemic Ends?

JAMIE DUCHARME (12page) 2021-05-10




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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팬데믹이 끝난 후에도 계속 마스크를 써야 할까?
감기와 독감이 유행하는 시즌에 뉴욕에서 지하철을 탄다는 것은 비위를 시험하게 되는 일이었다. 옆자리에 앉은 여자는 기침을 하고, 그 뒤에 앉은 남자는 재채기를 하고, 급하게 가방을 뒤져 휴지를 찾는 사람이 어디에나 있곤 했다.
모두 아득한 기억 속 일이다. 우선, 지하철은 이전만큼 사람으로 가득하지 않다. 그리고 승객들은 거의 모두가 마스크를 쓰고 있으며, 계속해서 울려퍼지던 코 훌쩍거리는 소리와 기침 소리는 들리지 않는다. 팬데믹이 창궐하는 동안 이러한 규칙이 필요하다는 것은 명백한 사실이다. 하지만 코로나19가 사라진 후에도 마스크를 계속 써야 할까?
백신이 일반 대중에게 보급되기 전, 마스크는 코로나19를 야기하는 바이러스인 SARS-CoV-2를 억제하기 위해 사용할 수 있는 거의 유일한 수단이었다. 그리고 마스크는 그 역할을 충실히 다한 것으로 보인다. 마스크는 착용자를 세균으로부터 물리적으로 보호할 뿐 아니라, 전염성이 있을 수 있는 비말을 대기 중으로 내뿜는 것을 방지하여 타인을 감염시킬 수 있는 순환 바이러스의 양을 줄인다는 것이 미국 질병통제예방센터의 설명이다. CDC 데이터에 따르면 의무적인 마스크 착용 규정을 적용한 지역에서는 20일 이내에 코로나19 확진자 수와 사망자 수가 통계적으로 유의하게 감소하는 것이 확인되었다.
팬데믹이 발생하기 한참 이전부터 마스크를 연구해온 호주 뉴 사우스 웨일즈 대학의 글로벌 생물보안 교수인 레이나 매킨타이어(Raina MacIntyre) 교수는 마스크가 “최소한도로 침습적이며 안전하고 저렴할 뿐 아니라 효과적”이라고 말한다.
마스크는 또한 논쟁을 유발하기도 한다. 팬데믹 동안에는 마스크의 장점이 단점보다 많다는 사실은 명백하지만, 팬데믹 이후 세상에서 마스크가 널리 사용될지는 불확실하다. 마찬가지로 마스크를 연구해온 캐나다 캘거리 대학의 전염병 전문의 존 콘리(John Conly) 박사는 불편함과 의사소통의 어려움 등의 단점을 들어 팬데믹 종료 후 마스크 착용을 지지하지 않을 것이라 밝혔다.
미국의 일반 대중들은 이 주장에 동의할 것으로 보인다. 반마스크 감정이 꾸준히 팽배한 미국에서는 팬데믹이 끝난 후에도 마스크가 지금처럼 어디에서나 불 수 있는 광경이 될 가능성은 거의 없다. 하지만 사람들로 가득 찬 지하철을 탈 때라거나 병원에 있는 사람을 방문할 때와 같은 특정한 상황에서는 팬데믹이 끝난 이후에도 한 겹의 추가적인 보호가 필요할 수 있다. 마스크는 코로나19와 마찬가지로 우리의 지속적인 현실은 되지 않겠지만, 완전히 사라지지도 않을 것이다.
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세계가 코로나19에 대해 알게 되기 전에도 마스크 착용은 많은 아시아 국가들에서 흔한 일이었다. 특히 2000년대 초반 SARS가 발생한 후 홍콩, 일본 및 동아시아의 여러 지역에서는 사람들이 자기 자신과 타인을 보호하기 위해 마스크를 착용하는 것이 일반적이었다. 따라서 코로나19가 발생한 후 이들 나라의 국민들은 일반적으로 마스크를 착용하는 데 거리낌이 없었다.
미국의 경우, 마스크 착용을 권하는 것은 보다 어려운 일이었다. 2020년 3월 전까지 대부분의 사람들은 마스크를 한 번도 써본 일이 없거나 거의 써보지 않았다. 팬데믹 초기, 보건 당국자들은 SARS-CoV-2에 대한 마스크의 효용에 관련된 부정확한 데이터를 언급하고 보건의료 종사자들을 위해 품귀현상을 빚는 개인 보호 장비를 보존할 필요성을 언급하며 대중들이 마스크를 쓰지 못하도록 했다. 보건 당국자들이 의견을 바꾸고 공공장소에서 천마스크 착용을 장려하기 시작한 후에도 도널드 트럼프 전 대통령은 계속해서 마스크의 중요성을 깎아내렸다.
판데믹이 계속됨에 따라 과학적 합의는 마스크를 강하게 지지하는 쪽으로 이동했고, 많은 주와 도시들은 공공장소에서 마스크 착용을 의무화했다. 일부 입자가 여전히 마스크를 통과할 수 있는 등, 마스크가 완벽하다고는 할 수 없지만 데이터는 마스크가 코로나19 뿐만 아니라 다른 질병의 확산을 줄이는 데 도움이 되었음을 시사한다.
독감철 동안 미국에서 인플루........