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Only Right-Wing Media Can Save America From Trump’s Conspiracies

David French (17page) 2020-11-30




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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우파 언론만이 트럼프의 음모론에서 나라를 구할 수 있다

선거 후 2주가 지난 현재까지 미국이 선거와 관련된 논란에 휩싸이면서 두 가지 현실이 점점 더 분명해지고 있다. 첫 번째는 도널드 트럼프 대통령이 권력을 유지하려는 욕심에 점점 더 제정신을 잃어가고 있다는 것이다. 두 번째는 보수파 언론만이 광범위하게 분열되어 있는 공화당이 대통령과 함께 음모론의 함정에 빠지는 것을 막을 수 있다는 것이다.

트럼프 대통령의 트위터 게시글은 이전부터 거짓 루머들과 가짜 주장들로 가득 차 있었지만 11월 12일 늦은 아침, 그는 새로운 수준의 억측까지 내놓았다. 트럼프 대통령은 다음과 같은 글을 모두 대문자로 적어 트위터에 게시했다. “보고(報告) : 도미니언(Dominion, 전자개표기)이 전국적으로 트럼프에게 투표한 270만 장의 표를 삭제했음. 데이터 분석에 따르면 221,000장의 표가 트럼프 대통령에서 바이든으로 바뀌었음. 트럼프에게 투표한 941,000장의 표는 삭제되었음. 도미니언 개표 시스템을 사용하는 주(州)들에서는 435,000장의 표가 트럼프 대통령에서 바이든으로 바뀌었음.”

트럼프는 분노에 휩싸인 자신의 주장의 근거로 친(親) 트럼프 성향의 원 아메리카 뉴스 네트워크(One America News Network)를 언급했지만 이는 말 그대로 전혀 말이 안 된다. 미국 연합통신(the Associated Press)이 보도한 것처럼 미시건의 작은 동네에서 빚어진 한 사무직 직원의 실수가 ‘민주당이 도미니언 개표 시스템과 깊은 연관을 맺고 있으며, 이 기업이 미시건과 전국 수십 개의 다른 주에 이 선거 장비를 공급했다는 거짓 주장으로 눈덩이처럼 불어났다.’

기술을 이용한 위법 행위라는 트럼프 대통령의 주장은 특히나 위험하다. 대부분의 미국인들은 개표 소프트웨어나 개표 집계를 이해하지 못하기에 트럼프 대통령의 주장은 잘못된 것이라는 사실이 빠른 시간 내에 드러나기는 어렵다. 이런 내용들을 설명을 하는 데에는 시간이 걸리고 (얼마나 정확하든 상관없이) 기술 용어들은 이해시키기가 어렵기 때문이다.

기술을 바탕으로 한 음모론에 대중들이 취약한 것을 고려해볼 때 공무원들은 어떤 주장을 펼치기 전에 특히나 주의를 기울여야 할 의무가 있다. 하지만 ‘주의’란 도널드 트럼프 대통령에게는 절대 해당되지 않는 단어다. 또한 광범위하게 분열된 보수 언론에게 적용되는 단어도 아니며, 우익 성향의 미국에서 진실을 위해 싸우는 것이 정말로 중요한 사람들은 공화당 정치인들이 아니라 보수 언론의 유명인사들이다.

현재 정치적 의식이 높은 대부분의 미국인들은 정치가 제 기능을 못하는 특이한 현재 상황에 익숙해져 있다. 트럼프 대통령이 터무니없는 말을 하거나 트위터에 게시를 하면 기자들은 즉각 공화당의 상하원 사무실에 전화를 걸어 견해를 물을 것이다. 대부분의 경우 공화당 정치인들은 언급을 피하고 상황을 덮으려 할 것이다.

이런 견해를 구하는 것도 어느 정도 가치는 있지만 상하원 의원들이 우파 여론의 생성과 진화와는 전혀 무관하다는 것을 이해하는 것이 필수적이다. 앞서 (2선 공화당 대통령을 포함한) 세 명의 공화당 대선 후보들이 모두 각기 정도는 다르지만 도널드 트럼프 대통령에 대한 혐오감을 표했다는 사실을 기억하라. 하지만 그들은 ‘자신들에’ 대항하는 의견만 더욱 강화시켰을 뿐, 공화당의 의견에 이렇다 할 영향을 끼치지는 못했다.

사실상 공화당 정치인들은 독립적으로 정치 혹은 문화에 미칠 수 있는 영향력이 거의 없으며, 그들의 운명은 폭스(Fox) 방송사의 시청률 높은 시간대의 프로그램과 토크쇼, 그리고 브레이바트(Breitbart)나 뉴스맥스(Newsmax) 같은 선별된 온라인 매체들에 집중된 특정 언론의 유명 인사들의 은총에 달려 있다. (아니면 적어도 공격을 당하는 것에서는 벗어나 있어야 한다.) 이 유명 인사들은 문지기이며, 정치 경력을 만들어 내거나 무너뜨리는 것도 그들이다.

트럼프 대통령은 권력 유지의 중요성과 보수 언론의 영향력을 깊이 인식하고 있다. 그는 폭스 뉴스를 끊임없이 비난했는데, 이는 폭스를 ........