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How Republicans Are Selling the Myth of Rampant Voter Fraud

Vera Bergengruen(36page) 2020-11-02




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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공화당원들은 부정선거가 만연해 있다는 허황된 이야기를 어떻게 퍼뜨리고 있는가

■ 부정선거와 관련된 가짜 뉴스는 어떻게 생산되는가

이 이야기는 근거 없는 소문에서 시작되었다. “어제 한 사무실 쓰레기통에서 투표용지 6장이 발견되었습니다.” 9월 24일, 폭스 뉴스(Fox News)의 한 라디오 쇼에서 도널드 트럼프 대통령이 말했다. “이 용지들은 트럼프에게 투표한 용지들이었습니다. 어제 어느 주(州)에 있는 한 사무실에서는 8장이 발견되었습니다.” 4시간 뒤, 백악관은 기자들에게 이 주(州)가 펜실베이니아임을 넌지시 밝혔다. 그리고 오후가 되자 이 소문은 미국 법무부 발표의 형태로 공식화되었다. 연방 검사들이 펜실베이니아 주 루체른 카운티(Luzerne County)에서 폐기된 투표용지 9장을 발견했으며, 그 중 7장은 트럼프에게 투표한 용지였다고 밝혔다는 언론 보도도 나왔다.

연방 검사들이 아직 시작도 안 된 수사를 공개하는 경우는 극히 드물고, 수사 과정에서 정치적으로 민감한 세부 사항들을 밝히는 경우는 더더욱 없다. 이 소식은 국내 뉴스와 소셜 미디어로 확산되었고, 공화당원들은 이를 선거 조작의 증거로 내세웠으며, 트럼프 대통령 역시 7,300만 명이 본 토론회에서 동일한 주장을 펼쳤다. 1주일 뒤 펜실베이니아 선거본부장이 나서서 폐기된 투표용지는 ‘의도된 부정’이 아닌 서툰 임시직 고용자의 ‘실수’라고 설명할 때에는 이미 겉잡을 수 없는 상황이었다.

루체른 카운티는 2020년 선거의 가장 추악한 전개 중 하나, 곧 트럼프 대통령이 부정 선거와 관련된 가짜 뉴스를 선거 운동에 활용하는 데 연방 정부와 주 정부, 지방 정부의 권력이 그 도구가 되었음을 보여주는 연구 사례다. 앞서 법무부와 미국 이민 세관 집행국(U.S. Immigration and Customs Enforcement, ICE)의 발표부터 국가 차원의 ‘공정 선거’ 태스크 포스(task force)에 이르기까지 대통령의 조력자들은 정치와 법 집행을 뒤섞어 부정 선거가 만연해 있다는 근거 없는 주장을 확산시켰다. 이와 관련해 전직 법무부 검사였던 안쿠시 카도리(Ankush Khardori)는 루체른 카운티 사건에 대해 다음과 같이 말했다. “그들은 법무부를 통해 정보를 세탁했고, 이를 마치 선거 유세인 것처럼 포장했으며, 이 이야기를 공식 언론 보도의 형태로 뿌렸습니다. 이러한 정보는 메아리처럼 계속해서 퍼지며 영원히 존재하게 될 것입니다.”

많은 미국인들이 야간 뉴스나 페이스북 게시글을 통해 이와 유사한 이야기들을 접한다. 위스콘신 주의 한 배수로에서 우편물 꾸러미 세 개가 발견된 사건은 일리노이 주부터 콜로라도주에 이르는 여러 주에서 공화당 후보들의 선전 도구가 되었다. 캘리포니아와 오하이오 주, 그리고 몬태나 주 보수 단체들은 노스캐롤라이나 주 비시민권자의 부정 선거 의혹에 대한 ICE의 언론 보도 자료를 가지고 자기들에게 유리한 주장을 펼쳤다. 텍사스 주 공화당은 조지아 주 예비 선거에서 이중 투표가 벌어졌다는 의혹을 페이스북을 통해 퍼뜨렸다.

이 모든 이야기들은 정확한 수사가 이뤄지기도 전에 입소문을 통해 퍼져나갔다. 이 이야기들 중 누군가의 투표를 막았거나 선거 결과에 영향을 주었는지의 여부가 주(州)나 연방 당국에 의해 사실로 밝혀진 것은 하나도 없다. 이 중 부정 선거가 광범위하게 이뤄지고 있다는 트럼프 대통령과 그의 조력자들의 주장을 입증하는 것도 없다. 조지 W. 부시(George W. Bush) 대통령이 임명한 로버트 다우 주니어(Robert Dow Jr.) 일리노이주 북부 담당 판사는 주 선거 관계자들이 유권자들에게 우편 투표용지를 보내는 것을 막으려는 공화당의 시도를 거부하며 이러한 주장은 ‘첫 번째로는 근거 없는 추측, 두 번째로는 극히 드물었던 부정 선거 사례’에 기초하고 있다고 적었다. 도우 판사가 적은 바에 따르면 드물게 자행되었던 부정 선거의 경우에도 이러한 현상은 ‘지극히 작은 규모로 이뤄졌다.’

하지만 부정 선거와 관련된 가짜 뉴스를 선동하는 활동을 통해 이들이 목표를 달성할 지도 모른다는 조짐들이 보이고 있다. 정부 관계자들은 거짓 정보를 입증........