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How Conspiracy Theories Are Shaping the 2020 Election-and Shaking the Foundation of American Democracy

Charlotte Alter/Kenosha, Wis. (56page) 2020-09-21




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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음모론은 어떻게 2020년 선거에 영향을 미치고 미국 민주주의의 근간을 뒤흔들고 있는가

■ 음모론은 어떻게 2020년 선거에 영향을 미치고 미국 민주주의의 근간을 뒤흔들고 있는가

바쁘게 살아가는 엄마인 켈리 페로(Kelly Ferro)는 우체국에 가는 길이었다. 가죽으로 된 작은 배낭에 흑갈색 머리를 틀어 올리고, 무지개 색 매니큐어에 맞춰 터키 색 패디큐어를 바른 모습이었다. 위스콘신 주 케노샤(Kenosha) 출신의 미용사인 페로는 2016년 대선 투표에 참여하지 않았지만 그 이후 도널드 트럼프 대통령의 열렬한 지지자가 되었다. “왜 요즘 나오는 기사들은 대통령을 그렇게 싫어하는 거죠? 혼란스럽기 짝이 없어요. 그래서 제가 직접 조사를 시작했죠.”
내가 조사의 의미를 묻자 무언가 달라졌다. 그녀의 목소리는 전과 똑같이 부드러웠고, 그녀의 얼굴도 똑같이 친절한 표정이었다. 하지만 다음과 같은 말을 하는 사이 그녀의 얼굴에 기묘한 표정이 스쳐갔다. “우리 사회 체계 속에 스며든 것들이 깊은 곳까지 막고 있는데 제가 무슨 말을 하겠어요. 그리고 그런 것들은 대중들에게는 들키지 않게 감춰놓은 정말 부패하고, 악하고, 어두운 것들과 관련이 있잖아요. 아동 성매매도 그 중 하나고요.”
페로는 인지조차 못하고 있는지 모르지만 그녀는 큐어넌(QAnon) 음모론의 꼭두각시 노릇을 하고 있는 중이었다. 큐어넌 음모론이란 2017년에 시작되어 교외의 평범한 유권자들을 감염시키기 위해 인터넷의 극우 사이트를 옮겨가며 최근 몇 달간 폭넓게 확산되고 있는 친(親) 트럼프 성향의 바이러스 같은 망상이다.
이 음모론을 추종하는 사람들은 사탄을 숭배하는 아동 성애자들과 민주당 정치인들, 그리고 할리우드 유명인사들이 제도권 세력(딥 스테이트)’ 도당을 이루어 국제적인 성매매 조직을 운영하고 생명 연장을 위한 화학 물질을 만들기 위해 어린이들의 혈액을 채취하고 있으며, 이들로부터 세상을 안전하게 지켜줄 영웅이 트럼프 대통령이라고 믿는다.
이 중에 사실 근처에라도 갈 수 있는 것은 하나도 없다. 하지만 걱정될 정도로 많은 수의 미국인들이 이런 말도 안 되는 생각에 노출되어 있다. NBC 뉴스가 검토한 한 국제 기업의 문서에 따르면 큐어넌 집단과 페이스북 게시판은 수 천 개에 달하며, 가입자들도 수백 만 명에 달한다. 큐어넌 성향의 후보자들 수십 명이 국회의원에 입후보했으며, 최소 3명 이상이 공화당 예비 경선에서 승리했다. 트럼프 대통령은 이 음모론을 지지하는 사람들을 ‘애국자들’이라고 부른다.
9월 초 밀워키 부근의 교외에서부터 제이콥 블레이크(Jacob Blake) 총격 사건의 여파로 상처를 입은 케노샤의 거리에 이르기까지 위스콘신 주에서 실시된 80여 건 이상의 인터뷰에서 유권자 5명 가운데 1명이 큐어넌부터 코로나19는 거짓말이라는 개념에 이르는 음모론에 자발적으로 동조했다. 오조키 카운티(Ozaukee County)에 사는 두 여성은 사악한 도당이 아이들을 강간하고, 고문하고, 그들의 피를 마시기 위해 미국 땅 밑에 터널을 뚫고 이용하고 있다고 내게 진지하게 알려주었다. 케노샤 교회 근처에 사는 조 바이든의 지지자 한 명은 어쨌든 ‘엘리트들’이 선거의 결과를 결정하기 때문에 투표는 전혀 중요하지 않다고 내게 말했다. 케노샤 거리 모퉁이에 있던 한 여성은 트럼프 대통령이 당선되는 걸 막기 위해 선거 전에 민주당이 U.N.군을 미국에 데려올 계획이라고 설명했다.
사람들이 이런 이야기들을 믿는 이유를 정확히 파악하기는 어렵다. 어떤 사람들은 온라인으로 큐어넌 음모론자들에 노출된 게 분명하다. 다른 사람들은 플랜데믹(Plandemic), 즉 소셜 미디어를 통해 코로나19는 거짓이라는 생각을 퍼뜨리는 신뢰성 없는 전직 의료 연구원들이 등장하는 음모론 영상을 옹호하는 가짜 뉴스를 반복적으로 접한 것으로 보인다. (하지만 코로나19는 거짓이 아니다.) 이런 정보들을 어디서 찾았냐는 물음에는 이들 유권자들 대다수가 아리송한 대답을 내놓았다. 한 여성은 ‘인터넷에서 확인해보세요’라고 답했고, 다른 사람은 ‘깊이 파보세요’라고 덧붙였다. 이들은 2016년 이후 더 강해지고 더 깊어........

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