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How TikTok Found Itself in the Middle of a U.S.-China Tech War

Charlie Campbell (5page) 2020-08-17




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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틱톡은 어떻게 미국과 중국의 기술 전쟁 한 가운데에 있게 되었나?

우선 그들은 화웨이(Huawei)가 간 길을 따랐다. 그 다음에는 아델(Adele)의 노래를 부르는 구미베어 챌린지가 이어졌다. 틱톡은 원래 Gen Z 사용자들이 춤추는 모습을 공유하고 과일 사탕이 노래를 흥얼거리는 등의 엉뚱한 밈(meme, 인터넷상에서 재미있는 말을 적어 넣어서 다시 포스팅한 그림이나 사진, 짤방)을 공유하는 소셜 미디어 플랫폼이다. 그런데 7월 31일, 도널드 트럼프 대통령이 국가 안보를 이유로 이 앱의 사용을 금지하면서 틱톡은 점점 고조되고 있는 미국과 중국 간의 기술 전쟁에서 일촉즉발의 상황을 야기하는 요인이 되고 있다.
미국 정부의 전문가들은 베이징에 기반을 둔 바이트댄스(ByteDance)의 자회사인 틱톡이 가짜 뉴스를 퍼뜨리고 사용자 정보를 중국에 유출할 수 있다고 경고했다. 그러자 이에 대한 대응으로 바이트댄스의 CEO 장이밍(Zhang Yiming)은 자사(自社)가 ‘사용자 정보 보안과 플랫폼의 중립성, 투명성’을 철저하게 지키고 있다고 주장했다.
마이크로소프트(Microsoft)의 CEO 사티아 나델라(Satya Nadella)가 트럼프 대통령에게서 확약을 받은 이후 바이트댄스가 틱톡을 마이크로소프트에 매각하려는 움직임을 보이면서 불길한 징조가 드러나고 있다. 가치가 약 500억 달러로 추정되는 앱의 거래는 9월 15일까지 완료되어야 하지만 ‘거래를 가능케 한 대가’로 미 재무부가 합의된 수수료의 ‘상당 부분’을 받아야 한다고 트럼프 대통령이 말한 이후 중국 당국에서 반발이 시작되었다. 이와 관련해 중국 공산당(Chinese Communist Party, CCP)의 기관지 <글로벌 타임즈(the Global Times)>의 편집장인 후시진(Hu Xijin)은 곧 있을 이 거래를 ‘공개적인 강도짓(open robbery)’이라고 거침없이 묘사했다.
이는 세계에서 가장 큰 경제규모를 자랑하는 두 국가의 관계가 와해되고 있는 가운데 가장 최근 양국 간에 벌어진 기습 공격에 불과하다. 중국과 미국 당국은 코로나19 팬데믹의 기원은 말할 것도 없이 기술 패권을 넘어 관세와 중국 신장 지역에 살고 있는 위구르 족 무슬림 백만 명의 구금 문제, 반자치적인 홍콩의 자유 침해 문제, 남중국해의 군사화 문제 등을 놓고 서로 대립하고 있다.
이와 관련해 뉴 아메리카 싱크 탱크(the New America think tank)의 사이버 보안 정책과 중국 디지털 경제 선임 연구원인 샘 색스(Samm Sacks)는 다음과 같이 말했다. “현 정부는 근본적으로 시진핑 주석 정부가 미국 국가 안보에 실질적인 위협을 가한다고 믿고 있습니다. 중국의 대기업들은 공격의 초점이 되고 있고, 그 다음에는 구체적인 위험 요소가 무엇이냐에 따라 움직이는 표적이 될 것입니다.”
틱톡의 위험 요소는 트럼프 행정부가 제재 대상으로 삼고 동맹국들에게 블랙리스트로 지정할 것을 요구한 통신 거대기업인 화웨이의 위험 요소와는 완전히 다르다. 화웨이는 5G 기반시설 구축 시장의 선구자이기에 (비록 화웨이의 경우 입증이 되지는 않았지만) 통신 네트워크의 보안에 대한 우려는 당연하다. 하지만 틱톡에 대한 두려움은 중국이 이미 미국 국민들을 해킹하여 수집해 놓은 정보와 앱에서 얻은 자료들을 함께 활용할 가능성 때문인 것으로 보인다. 외교 협회(the Council on Foreign Relations) 사이버 보안 전문가인 아담 시걸(Adam Segal)은 국가 안보에 대한 논쟁이 계속되자 보안이 ‘꽤 취약’하다고 밝혔다. 그러면서도 트럼프 행정부가 실질적으로는 국가 안보가 아닌 주로 상업적 우려에 따라 움직이고 있다는 것이 현실이라며 이렇게 덧붙였다. “틱톡은 중국 밖에서 진정한 세계화를 이룬 최초의 중국산 소셜 미디어 플랫폼입니다.”
틱톡 금지는 단계적으로 확대되겠지만 경쟁 관계에 있는 강대국들 사이의 폭넓은 경제 단절 추이에 맞춰 진행될 것이다. 최근 몇 년 동안 대미 외국인 투자 위원회(the Committee on Foreign Investment in the United States)는 미국의 전략적 자산을 중국이 매입하는 것을 막으려 노력해왔다. 또한 트럼프 행정부는 금융 정보를 제대로 공개하지 않은 채 미국의 증권 거래소에서 거래를 하는 중국의 기업들을 상장........

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