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California Rep. Katie Porter Schools Congress With a White Board

Abby Vesoulis (12page) 2020-08-17




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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케이티 포터 캘리포니아 주 하원의원이 화이트보드로 의회를 가르치다

카말라 해리스(Kamala Harris)가 엘리자베스 워런(Elizabeth Warren)에게 전화를 걸어 조언을 구한것은 약 10년 전의 일이었다. 대공황의 여파로 혼란스러운 상황에서 당시 캘리포니아 주 법무장관이었던 해리스는 대형 은행들이 담보를 기반으로 한 증권의 거품을 만들어내고 터뜨린 대가로 내놓은 돈을 관리할 복잡한 업무를 수행할 수 있는 누군가를 추천받아야 했다.
워런은 “‘케이티 포터(Katie Porter)에게 연락해보세요’라고 말했죠”라며 해리스한테 했던 말을 떠올렸다. 당시 캘리포니아 대학교 어바인 캠퍼스(University of California, Irvine)의 법학 교수였던 포터는 하버드 법학 대학원에서 워런의 제자로 있었다. 워런은 당시 그녀를 ‘앞으로 나아갈 준비를 완벽하게 마치고 때를 기다리고 있던 사람’으로 기억했다.

해리스는 워런의 조언을 받아들였다. 2012년에 그녀는 포터에게 캘리포니아의 독립적인 은행 감시 기관에서의 업무를 부여했고, 그곳에서 이 교수는 2년 간 5,000명이 넘는 고객들의 불만에 대응했고 은행의 준수 규정에 대해 6건의 보고서를 작성했으며, 180억 달러의 부채와 담보 대출 완화를 관리 감독했다. 그리고 그녀는 이 모두를 아주 적은 비용으로 해냈다. 워런의 기억에 따르면 드디어 비서를 고용할 지원금을 받게 되었지만 실제로 변호사 자격이 있는 사람을 고용하기에는 자금이 부족했을 때 포터가 창의력을 발휘했다고 한다. 곧 포터가 비서에게 ‘변호사처럼 보이게 입으라’고 했고 그 덕에 두 사람은 회의장에서 만만치 않은 사람들로 보일 수 있었다는 것이다.
캘리포니아 주 45 의회 지구에서 보낸 국회의원 첫 임기가 거의 끝나가고 있는 지금도 강인하면서도 때로는 연극을 하는 것 같은 상황을 연출하는 지도자라는 그녀의 평판은 그대로 남아 있다. 2019년 3월, 하원 금융 서비스 위원회(House Committee on Financial Services) 청문회에서 포터는 금리와 연이율에 대해 질문하며 캐시 크라닝거(Kathy Kraninger) 소비자 금융 보호국(Consumer Financial Protection Bureau) 국장을 쩔쩔매게 만들었다. 크라닝거의 답이 만족스럽지 못했던 포터는 자신이 저술한 교과서 <현대 소비자 법(Modern Consumer Law)>을 꺼내들고 다음과 같이 말했다. “제가 쓴 이 교과서를 한 권 보내드리고 싶네요.”
다음 달 열린 청문회에서는 JP모건 체이스(JPMorgan Chase)의 CEO 제이미 다이먼(Jamie Dimon)에게 직원들의 임금이 그렇게 낮은 이유를 설명하라고 몰아붙였다. 그녀는 체이스 은행 어바인 지점에서 정규직 창구 직원으로 근무하는 싱글 맘이 침실 한 개짜리 아파트 임대비용과 아이의 돌봄 비용과 같은 기본 생활비를 내고 나면 매달 567달러의 적자를 보게 된다는 계산을 내놓았다. 그리고 해결 방안을 제시하지 않은 다이먼에게 이렇게 물었다. “당신 은행에서 정규직으로 일하는데도 이렇게 돈이 부족하니 어떻게 해야 할까요?” 2019년 5월에 열린 또 다른 청문회에서는 은행 차압 매물(real estate owned) 관련 용어에 대한 질문을 던져 벤 카슨(Ben Carson) 주택 도시 개발부(Housing and Urban Development) 장관을 당황시켰다. 이와 관련해 칼슨은 은행 차압 매물의 두문자인 REO가 오레오 쿠키 이름과 비슷하게 들렸다고 밝혔다. (이에 포터는 청문회 후 카슨이 자신에게 보낸 오레오 쿠키를 던져버렸다고 말했다.)
그녀는 설명에 열중하는 모습을 보임으로써 의회에서 급부상했고, <쿡 정치 보고서(the Cook Political Report)>에 따르면 올 11월에 전통적으로 공화당의 텃밭인 지역 재선에서 승리할 가능성도 점쳐지고 있다. 이 나라의 대통령이 정치 의제와 관련하여 과학적으로 입증되지도 않았고 치명적인 결과를 가져올 수도 있는 거짓말을 방송하고 있던 순간에 포터는 미국인 노동자 계층들의 생활을 개선하기 위한 정치적 문제들은 사실에 근거한 자료를 바탕으로 진지하게 고려해야 함을 보여주는 아바타로 부상했다.
올해, 포터는 자신의 동료들이 2008년 이후 최악의 경제 상황과 금세기 최악의 팬데믹과 싸우고 있는 사이 또 다시........

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