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Pressure on Good Science During a Pandemic Is Leading to Confusing, and Conflicting Advice on COVID-19

Alice Park (15page) 2020-06-22




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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팬데믹이 창궐한 상황에서 과학을 통해 도움을 주어야 한다는 압박감이 혼란스럽고 모순적인 코비드-19 치료 관련 조언들을 이끌어내고 있다

연구는 보통 차근차근 단계를 밟아야 하는 지루한 과정이다. 과학자들은 데이터를 확인하고 또 확인하고, 결과를 검토하고 또 검토한 뒤 발표를 위해 과학 학회지에 열심히 연구한 내용을 게재하고 다른 과학자들은 그 내용을 더욱 철저하게 검토한다. 하지만 바이러스 성 팬데믹은 확산 시간을 종잡을 수가 없다.
코비드-19가 세계 전역으로 빠르게 확산되면서 공중 보건 전문가들과 정치 관료들, 의사들, 환자들이 이 질병의 해답을 찾기 위해 재빨리 움직였다. 동료 과학자들의 심사에 앞서 과학 학회지 원고를 게시한 디지털 사이트들은 1월부터 방문객 수가 폭증하고 있으며, 명망 있는 의학 학회지의 편집자들은 보통 몇 주 동안 진행되던 동료 과학자들의 분석을 며칠 만에 완료할 것을 요구하고 있다.
발표에 대한 이 같은 압박감은 과학계 내에서 보통 몇 주에서 몇 달이 걸리는 심사 과정이 완전히 끝난 뒤에만 정보를 공개해야 한다는 욕구와 치명적인 팬데믹이 창궐하는 현 상황에서 실행 가능한 정보를 시급하게 대중들에게 공개해야 할 필요성 사이에 긴장감을 야기하고 있다. 이는 단순히 연구계 종사자들에게만 해당되는 학문적인 문제가 아니다. 점점 더 많은 정책 입안자들이 정책 결정에 참고하기 위해 과학적 과정에 의존하고 있으며, 환자들을 치료하고 생명을 구할 방법을 찾는 데 있어 과학적 연구 과정을 신뢰하는 의사들은 말할 것도 없다.
그 결과 공중 보건 전문가들에게서 혼란스럽고 모순적인 메시지들이 나오고 있다. 6월 8일에 세계 보건 기구(World Health Organization)의 한 전문가는 증상이 없는 사람에게서 코비드-19가 확산되는 경우는 ‘매우 드문 일’이라고 발표했다가 하루 뒤 이러한 결론은 소수의 연구에 기초한 ‘오해’라고 인정했다. 무증상자를 통한 확산에 대한 우려는 사회적 거리두기 조치와 사람들이 있는 곳에서 마스크를 착용하라는 조언을 하는 이유다.
수시로 바뀌는 공중 보건 관련 조언들은 전혀 새로운 바이러스에 대한 정보를 빠르게 수집하고, 소화하고, 이해한 대가(代價)다. 코비드-19 환자를 치료한 의사들에게 팬데믹 질병을 관리해야 한다는 압박감은 더욱 악화되고 있다. 다시 말해 이전보다 훨씬 더 짧은 시간 내에 의학 학회지에 믿을 만한 정보를 게재하고 치료법을 결정하는 기준에 맞춰 의학 학회지에서 동료 의사들의 검토까지 거쳐야 하기 때문이다.
예를 들어 6월 초에 권위 있는 학술 연구 기관의 과학자들은 코비드-19와 관련된 두 개의 논문을 철회했는데, 그 중 하나는 하이드로클로로퀸의 효과에 관한 것이고, 다른 하나는 혈압 약을 조사한 내용을 담은 것으로 두 가지 모두 6대륙에 있는 수십 개 병원에 입원한 환자들의 자료를 바탕으로 했다. 이 과학자들은 해당 데이터를 수집한 기업이 자료를 검토할 동료 의사들에게 데이터 전부를 제공하기를 거부하자 관련 논문을 철회하기로 결정했다. 이에 대해 JAMA(미국 의사 협회 기관지)의 편집장인 하워드 바우치너 박사(Dr. Howard Bauchner)는 다음과 같이 말했다. “동료 의사들의 심사를 받을 논문을 서둘러 작성할 경우 연구원들이 분명 학회지에 게재할 연구를 서두를 때와 동일한 압박감을 느낄 것 같아 걱정입니다.”


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plodding 꾸준히 하는, 느릿느릿 하는
tedious 지루한
adhere to ~을 고수하다
prestigious 명망 있는, 일류의
vet 조사하다, 심사하다
asymptomatic 증상이 없는


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