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Why COVID-19 May be a Major Blow to Globalization

Ian Bremmer (19page) 2020-03-16




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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코비드-19가 세계화에 큰 타격을 입힐 가능성이 있는 이유

미국인들이 코로나바이러스를 가볍게 여길 것인지 혹은 심각하게 받아들일 것인지를 결정하지 못한 채 갈팡질팡하는 사이 불황의 공포는 워싱턴이 행동에 나서게 만들었다. 의회는 수십 억 달러의 긴급 자금 지원을 승인할 태세를 갖춘 것으로 보인다. 3월 3일에 연방 준비 제도(the Federal Reserve)는 기준 금리를 0.5% 포인트 전격 인하했는데, 이는 2008년 금융 위기 이후 가장 큰 규모다. 연방 준비 제도는 기업 신뢰도와 가계 지출을 부양함으로써 바이러스로 인한 경제적 피해를 제한하겠다는 희망을 안고 있다. 하지만 이는 이미 역사적으로 연방 준비 제도가 제한된 정보만을 가지고 낮은 금리를 적용했었다는 사실을 다시금 떠올리게 만드는 효과를 발휘했을 뿐이며, 바이러스의 확산을 우려하게 만드는 원인만 하나 더 늘어났을 뿐이다.

사실상 개인의 건강과 자국 경제의 회복력 모두를 가장 많이 걱정해야 할 사람들은 의료 체계가 덜 발달한 곳에 살고 있는 사람들이다. 3월 첫째 주에는 아프리카의 사하라 사막 이남 지역에서 코로나바이러스 확진 사례가 나왔다. 중국인 노동자들이 춘절 연휴 이후 아프리카에 있는 직장으로 돌아가면서 아프리카에 바이러스가 더 널리 확산되었다. 전 세계적으로 유행하는 모든 전염병에 있어 최악의 시나리오는 수많은 사람들이 살고 있으면서도 의료 시설은 열악하고, 수백만 명의 사람들이 필요한 치료를 받을 돈이 없는 개발도상국 도시에 전염병이 확대되는 것이다. 그리고 관광객 감소로 인해 막대한 경제적 타격을 입게 될 더 큰 신흥 시장 국가들도 있다. 하지만 여행 취소의 영향이 가장 크게 미친 곳은 사우디아라비아일 것이다. 사우디아라비아는 코로나바이러스 최초 확진자가 발생함에 따라 이슬람교의 가장 신성한 성지를 외국인들에게 공개하는 것을 중단했다. 만일 사우디 당국이 어쩔 수 없이 수백 만 명의 무슬림들이 7월에 시작 예정인 이 성지를 순례하는 연례 의례인 핫즈(hajj)를 취소한다면 그로 인한 영향력은 극적일 것이다. 관광 수입에 의존하고 있는 다른 국가들, 특히 동남아시아와 라틴아메리카 역시 극심한 손실을 마주하게 될 것이다.

이 위기가 이제 막 맹위를 떨치기 시작한 미국에서조차 바이러스에 대한 대응은 그 영향력에 한참 못 미친다. 중요한 치료제들과 의료 장비들이 부족한 상황이며, 중국이 여전히 공급망의 중요한 부분을 차지하고 있다는 것이 그 이유 가운데 하나다. 코로나바이러스가 선거를 잠식하고 있다는 것 역시 또 다른 걱정거리다. 증시 수익이 자신의 재선 기회를 높여 줄 것이라고 믿고 이를 보호하려는 데 혈안이 된 트럼프 대통령은 민주당 의원들이 코로나바이러스의 위협을 과장하고 있다고 주장해왔다. 대통령을 비난하는 사람들은 트럼프 대통령이 미국의 경제 회복력보다는 대통령의 정치 생명을 위해 연방 준비 제도가 금리를 더 내리는 것에 지나치게 의존하고 있다고 경고했다.

앞으로 몇 년 동안 코로나바이러스의 창궐은 세계화의 첫 단계의 종말을 가져온 기념비적인 순간으로 기억될 지도 모른다. 지난 수십 년 동안 시장이 개방되었으며, 공급 망이 국제화되었고, 중산층이 부상하는 한편 새로운 관계들이 생겨났다. 더 최근에는 정보와 아이디어, 자금, 직장, 그리고 사람들의 자유로운 이동이 증가하는 것에 대한 반발로 엄청난 정치적 압박이 가해지고 있다. 그 결과 이민법과 무역과 투자의 새로운 장벽이 강화되었고, 공급 망이 축소되었으며, 기술 제휴가 중단되고, ‘자국 우선’ 정치가 새롭게 강조되고 있다.

코로나바이러스는 이미 여행 제한과 정부 간의 책임 전가, 여러 국가에서 발생하고 있는 외국인 혐오 공격이 일어나게 만들고 있다. 이 바이러스가 전 세계 인류와 경제에 미치고 있는 피해의 수준에 따라 코로나바이러스는 언젠가 전 세계 경제에 중요한 전환점으로 여겨지게 될 지도 모른다.
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