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How the Coronavirus Epidemic Could Upend the Global Economy

Ian Bremmer (33page) 2020-02-17




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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코로나 바이러스가 어떻게 국제 경제를 뒤집을 수 있을까

코로나 바이러스로 인해 야기된 희생은 다양한 방법으로 계산할 수 있다. 현재 공식적으로 보고된 감염 사례는 24,000건 이상이며, 500명에 가까운 사망자가 발생했다. 하지만 우리는 이런 수치들에 지나치게 의존하지 않는 지혜를 발휘해야 한다. 란셋(Lancet, 영국의 의학 잡지)의 보고서는 1월 25일 현재 우한이 위치한 후베이 성의 코로나 바이러스 감염 사례 건수는 공식 발표된 761건이 아닌 75,815건으로 추정하고 있다.

코로나 바이러스는 중국 경제에도 지대한 영향을 미칠 것이다. 격리와 내부 국경 통제가 시행되고 있으며, 지역 관료들은 현재 발병 초기 대응에 늦었다는 당국의 비판에 대응하느라 애를 쓰고 있다. 비즈니스 업체들과 학교들은 몇 주 동안 휴업과 휴교에 들어갈 예정이다. 수많은 중국 도시들에서 이뤄지던 경제활동은 급격히 감소하고 있다.

또한 국제 경제 전체의 경제 비용도 증가하고 있다. 추정에 따르면 2003년 중증 급성 호흡기 증후군(SARS)의 발병은 그해 중국 GDP를 1,2 퍼센트가량 하락시켰는데, 이는 당시 국제 성장률의 1/4에서 1/3에 달하는 수치였다. 그런데 코로나 바이러스의 더 많은 감염 건수는 코로나 바이러스가 중국은 물론 전 세계에 더욱 심각한 영향을 미칠 수 있음을 나타낸다. 현재 중국에서 일어나고 있는 일은 우리에게 그 어느 때보다 더 중요하다. 중국이 국제 경제에서 차지하고 있는 비율은 2002년 8%에서 현재 19%까지 급증했고, 이제는 세계에서 두 번째로 큰 경제 규모를 자랑하고 있다.

중국의 공급 망에 의존하고 있는 다른 국가들의 기업들은 이미 하락세를 마주하고 있다. 실제로 일본과 호주, 뉴질랜드, 싱가포르, 이탈리아와 미국은 모두 여행 제한 조치를 실시하고 있다. 아시아 국가들은 경제 성장의 중요한 원천인 중국인 여행객들의 숫자가 급격히 감소하는 상황을 목격하게 될 것이다.

국제 유가는 중국의 수요가 줄어들 것이라는 예측이 나오면서 지난 달 20%나 하락했고, 항공기 이륙이 중단되면서 비행기 연료 판매 역시 감소했다. 언론 보도에 따르면 중국의 일간 원유 소비량은 20%까지 하락했는데, 이는 영국과 이탈리아의 소비량을 합친 것과 같은 양이다. OPEC과 러시아의 관료들은 현재 높은 유가를 유지하기 위해 원유 생산량을 줄일 것인지를 논의 중이다. 금속과 다른 건축 자재의 가격 역시 하락하고 있다.

이는 또한 지난 달 미국과 중국이 결론을 내린 ‘1단계(Phase 1)’ 무역 협정에 충격을 주었다. 중국은 이미 2년 동안 구매할 것을 약속했던 2,000억 달러 상당의 미국 제품을 추가적으로 구입하지 않을 것으로 보인다. 경제 둔화는 이 같은 목표를 달성하기 어렵게 만들 것이다.

하지만 그 중에서도 중국이 치르게 될 가장 큰 대가는 믿을 만한 무역 상대라는 평판을 잃게 되는 것이다. 선진국에서는 의료 체계를 통해 공중 보건의 위기를 빠르게 파악하고 이 위기에 더 잘 대응할 수 있다. 하지만 상의하달 방식의 중국의 권위주의적 정치 체계는 상황을 더욱 나쁘게 만들고 있다. 이런 종류의 위기에 직면한 초기 단계에 지역 관료들은 발병에 관한 정보와 의료 시설이 감당할 수 있는 수준을 숨김으로써 당국의 비난을 피하려 한다. 그리고 이후 단계에서는 이 문제를 책임지고 있음을 당국에 보여주기 위해 과도하게 대응한다.

그 과정에서 중국은 SARS 위기에서 배운 게 별로 없다는 인상을 주고 있으며, 나머지 국가들은 경제 성장과 생산 측면에서 중국에 의존하는 비율을 줄여야 할 이유를 찾게 되었다.

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우리는 미국이 아닌 중국의 점점 더 커져가는 경제가 전 세계적인 불황의 가장 큰 책임을 져야 하는 날에 더 가까이 다가가고 있다.

crude oil 원유
buoy (높은 적정한 물가를) 유지하다
overmatch 능가하다, 이기다, 압도하다, 물리치다
overcorrect 과잉 교정
hefty 장대한, ........