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How John Bolton Is Testing the GOP’s Fealty to Trump

Vera Bergengruen (5page) 2020-02-10




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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존 볼턴은 어떻게 트럼프 대통령에 대한 공화당의 충성을 시험하고 있는가

존 볼턴(John Bolton)이 좌파라고 생각하는 사람은 없다. 트럼프 대통령의 전직 국가 안보 담당 보좌관이었던 볼턴은 군사 개입을 주장하고, 여러 조약들을 비난하는 한편 공화당 강경파 우익의 전형을 보여주며 30년 동안 거의 미국 매파의 외교 정책을 선도하는 대변인 역할을 해왔다. 때문에 대통령 측 변호인들이 케이블 TV에서 볼턴에게 ‘좌파의 도구’라는 꼬리표를 붙이고 개인의 윤택한 생활을 위해 수십 년 간 유지해 온 확고한 이데올로기를 팔아치웠다고 주장하는 것은 그들이 둘째 주에 접어 든 트럼프 대통령의 탄핵 심리를 얼마나 걱정하고 있는지를 보여주는 신호가 되었다.

볼턴이 트럼프 지지자들이 극도로 싫어하는 사람이 된 이유는 간단하다. 볼턴은 폭로할 정보가 있다는 기미를 몇 달 동안 보였으며, 소환될 경우 백악관의 협조 금지에 맞서 트럼프 대통령의 상원 탄핵 심리에서 증언하겠다고 1월 6일에 밝혔다. 이후 1월 26일에 <뉴욕 타임즈(the New York Times)>는 볼턴이 출간을 앞둔 저서 에서 밝힌 내용을 보도했다. 민주당의 정적(政敵)이 저지른 부정(不正) 수사에 협조하기 전까지 우크라이나에 대한 군사 원조를 유예하겠다고 트럼프 대통령이 볼턴에게 개인적으로 말했다는 것이다. 갑자기 볼턴이 민주당이 제기한 첫 탄핵 기소 항목의 주요 혐의에 대해 증언을 할 만반의 태세를 갖추게 되었다. 그의 책 제목에서 비꼬는 투로 언급되었듯 그가 그 방에 있었다.

트럼프 대통령이 재임 중인 가운데 볼턴은 현재 의회 내 트럼프 대통령의 지지자들의 충성도를 시험하는 최고 수위선을 대표하고 있다. 트럼프 대통령이 공화당의 저명한 국가 보안 관련 인물들을 고용하고, 해임하고, 모욕감을 주었으므로 상원의 많은 공화당 의원들은 당내 지지율이 80%가 넘는 대통령을 거슬렀다가 정치적 대가를 치르게 될까 두려워 침묵을 지키려 노력해왔다. 이제 이들 공화당 의원들은 트럼프 대통령의 대통령 직위와 그들의 정치 미래의 운명을 판가름하게 될 탄핵 심리 배심원으로서 어쩔 수 없이 도널드 트럼프 대통령을 믿을 것인지 아니면 존 볼턴을 믿을 것인지 한 쪽 편을 선택해야 했다.

대통령의 변호인들이 상원 심리에서 그의 입장을 대변하는 사이 볼턴의 폭로는 대통령에게 좋지 못한 순간을 안겨주었다. 그 때까지 트럼프 대통령은 속전속결로 무죄 판결을 받을 것으로 예상되었고 볼턴이 폭로한 내용이 공개된 다음 날 상원 회의에 참석한 대통령의 변호인단은 볼턴의 주장을 거의 무시했다. 하지만 이 소식은 상원 회의실 밖에 있던 공화당원들에게 충격을 주었다.

상원 다수당 지도자인 미치 매코널(Mitch McConnell) 의원과 다른 공화당 지도자들은 볼턴이 지난 가을에 해임되고 증언을 제공함으로써 자신의 책 판매를 촉진시키기 위해 트럼프 대통령에게 등을 돌린 것이라는 소문을 내 볼턴의 신용을 깎아내리며 이 시나리오를 막으려 노력했다. 매코널 의원과 동료 의원들은 증인들이 심리에서 증언하지 못하도록 공동 전선을 구축할 것을 촉구했지만 1월 28일 공화당 회의에서 상원을 주도하고 있던 매코널 의원은 증인을 막을 만큼의 득표수가 확보되지 않았다고 인정했다.

그 결과는 새로운 증거를 확인하려는 사람들과 먼저 트럼프 대통령을 옹호하려는 사람들 사이의 전쟁이 물 밖으로 드러나게 만들었다. 미트 롬니(Mitt Romney) 유타 주 상원의원은 볼턴이 분명 ‘믿을 만한 정보’를 갖고 있다고 주장하고 볼턴의 증언을 받아들일 것을 시사하면서 동료인 켈리 뢰플러(Kelly Loeffler) 상원 의원에게 ‘좌파를 달래려는 것’이라고 공개적으로 맹비난을 받았다. 최근 임명된 이 조지아 주 공화당 의원은 롬니 의원의 2012년 선거를 지원했지만 뢰플러의 의원석은 11월 선거에 달려 있으며, 트럼프 대통령의 지원을 받는 도전자와 마주하게 될 수도 있다.

롬니 의원은 혼자가 아니었다. 메인 주의 중도파 의원인 수전 콜린스(Susan Collins)는 다른 사람들처럼 증........