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When It Comes to Some Medical Treatment, Researchers Find Less Is More

JAMIE DUCHARME (24page) 2020-01-27




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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연구원들은 의학적 치료를 적게 받을수록 더 낫다는 사실을 발견했다

의학적 치료는 몸에 미치는 영향을 넘어 정신에도 치료제가 될 수 있다. 집중 치료는 의사들이 가능한 모든 것을 했다는 약속처럼 느껴질 수도 있다. 하지만 이처럼 안전하다고 여겨지는 방법에는 높은 비용이 드는 경우도 있다. 연구에 따르면 치료비용이 높아질수록 환자들은 자신들의 건강에 도움이 되지 않을 지도 모르는 치료를 받기 위해 주머니를 털게 된다. 작년에 5,000명이 참여한 한 소송은 만성적이지만 안정적인 심장병을 앓고 있던 환자들이 스텐트나 바이패스 같은 수술을 받았음에도 생활양식을 개선하고 명상법을 택한 환자들보다 심장마비나 사망 위험이 줄어들지 않는다는 사실을 보여주었다. 심지어 극심한 손상을 입고 수술을 받은 환자들조차 평균적으로 수술을 받지 않은 채 그저 약을 먹고, 식사를 잘 챙기고, 운동을 하고 금연을 한 환자들보다 심장 문제를 덜 경험하는 것은 아니다.

심장병 전문의이자 스탠포드 대학교(Stanford University) 의예과 학장인 로버트 해링턴 박사(Robert Harrington)에 따르면 이러한 결과는 심장 치료에 대한 추정을 뒤바꿔놓았다. 해링턴 교수는 오랜 시간 동안 의사들은 수술을 환자들의 막힌 동맥을 뚫는 가장 적합한 방법이라고 추정해왔지만 새로운 연구 결과는 이러한 개념에 미묘한 차이를 더했다며 다음과 같이 말했다. “우리는 우리의 직감만을 믿어서는 안 됩니다. 자료가 필요하죠. 전 실제로 약물 치료가 도움이 된다고 생각하지만 잠시 멈춰서 ‘이게 왜 필요하지?’라고 자문해보기도 합니다.”

의료계 전반에서 의사들은 현재 상황을 재고하고 있다. 많은 수술들이 의학적으로 필요하고 생명을 구하기도 하지만 의사들이 늘 외과적인 치료법을 무조건 적용하는 것은 아니라는 증거들이 점점 더 많이 나오고 있다.

2016년의 자료에 따르면 자신들의 건강 상태를 적극적으로 관리하고 있는 초기 전립선 암 환자들의 10년간의 생존율은 수술이나 항암 치료를 선택한 환자들보다 낮지 않다. 연구 결과는 파열된 연골 치료에 물리치료가 수술만큼 효과적일 수 있음을 보여주고 있다. 또한 여러 연구에 따르면 제왕절개는 출산 과정에 있어 불필요한 경우가 많을 뿐만 아니라 잠재적인 위험도 안고 있다. 개복술과 비교해 외과적 처치를 최소화하는 수많은 대안 치료법들이 더 안전하며 수술과 동일한 효과를 가지고 있음이 드러나고 있다. 이 모두를 종합해보면 의료계가 절박한 상황에 놓인 시점에서 나온 이러한 결과는 치료의 접근법이 변화하고 있음을 지적하고 있다.

이러한 변화는 환자들의 상태가 호전되는 것을 의미할 뿐만 아니라 치료비용이 감소할 수도 있음을 나타낸다. 2020년 의학 연구소(Institute of Medicine) 보고서는 과도한 치료로 인해 미국 의료 체계에서 해마다 2,100억 달러의 비용이 지출되고 있다고 추정했다. 2017년의 한 여론조사에서는 미국 의사들이 의학적 치료의 20% 이상이 불필요하며 많은 이들은 치료를 받는 것조차 불가능하다고 말했다. 의료 과실 소송에 대한 두려움과 환자들의 요구 혹은 압박이 불필요한 처방과 검사, 치료 절차를 지시하는 가장 일반적인 이유였으며, 응답자의 70%는 의사들이 수익을 얻기 위해 불필요한 치료를 시술하는 경우가 많다고 답했다.

또한 과잉 치료는 또 다른 과잉 치료를 야기할 때가 많다. 400명의 내과 전문의를 대상으로 한 2019년 가을 여론조사에서 응답자의 94%는 불필요한 ‘치료 폭탄’을 목격했으며, 이는 결과적으로 곁가지 검사들을 진행하게 만드는 사소한 수술을 연달아 진행하게 만든다고 밝혔다.

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