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Milk Has Long Been a Staple of American Life. But Now, the Dairy Industry Is in Trouble

Alana Semuels (10page) 2020-01-20




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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우유는 오랜 시간 미국인들의 생활에 꼭 필요한 식료품이었다. 그런데 이제 유제품 산업이 난항을 겪고 있다.

20세기 대부분의 기간 동안 낙농업자들이 소를 키우고, 배달업자들이 병 우유를 배달하고, 아이들이 학교에서 우유를 마시면서 우유는 미국인들의 일상에 기본적인 부분을 차지하고 있었다. 하지만 최근에는 이러한 모습이 점차 사라지고 있다. 상표에 활기찬 소 엘시(Elsie)가 그려진 우유 가공업체인 보든 데어리(Borden Dairy)가 1월 5일에 파산 보호 신청 사실을 발표하면서 이러한 상황이 더욱 확연하게 드러났다. 가장 규모가 큰 우유 생산 업체였지만 ‘유제품 업계에 닥친 시장의 어려운 상황’ 때문에 파산 신청을 하게 되었다고 밝힌 보든이 미국에서 11월에 파산 보호 신청을 한 딘 푸드(Dean Foods)의 뒤를 따르게 된 것이다.

칼로리가 낮은 제품들이 늘어나고 사람들이 우유팩 대신 물병을 이용하면서 마시는 우유를 향한 미국의 애정이 식고 있다. 2018년 미국 농무부(the USDA)의 경제연구소(Economic Research Service)에 따르면 무지방 우유부터 크림까지 포함된 음용유의 소비량은 미국인 1인당 146 파운드였다. 수치상으로는 언뜻 많아 보이지만 이는 2000년과 비교해 26%나 떨어진 양이다.

소비량 하락은 낙농가에서 신선한 원유를 사들인 뒤 저온살균과 같은 공법을 활용해 유통기한을 연장하여 소비자들이 안전하게 마실 수 있는 음용유를 생산하는 보든과 딘 같은 원유 가공 업체들을 힘겹게 만들고 있다. 우유 생산량을 늘리는 기술 덕분에 지난 5년 동안 생우유의 가격은 상대적으로 인하되었고, 그 말은 곧 소비자들의 선호도가 변화하고 있는 상황에서도 우유 가공 업체들이 손해를 보지 않을 수 있었다는 의미였다. 하지만 작년에 가격이 다시 한 번 상승하기 시작했고, 이로 인해 가공업체들은 이미 줄여놓은 이윤폭을 또 다시 쥐어짜야 했다. 이에 대해 위스콘신 대학교(the University of Wisconsin)의 유제품 정책 분석 책임자인 마크 스티븐슨(Mark Stephenson)은 다음과 같이 말했다. “수익률이 낮은 업계에서 판매량을 줄인다는 것은 성공에 도움이 되는 방안이 아닙니다.” (미국인들은 여전히 치즈와 버터, 아이스크림을 소비하고 있지만 딘과 보든과 같은 음용유 가공업체들은 이런 업계에서 큰 비중을 차지하지 못하고 있다.)

우유 가공업체들은 또한 자체적으로 가공 공장을 갖추고 있는 대형 소매업체들과도 경쟁해야 하는 상황이다. 2018년에 월마트(Walmart)는 중서부 지역에 있는 수백 개의 매장에 공급하기 위해 인디애나 주에 우유 가공 공장을 열어 딘 푸드가 차지하고 있던 원유 가공량 가운데 약 9,500만 갤런을 빼앗아왔다.

우유 공급망의 다른 쪽 끝에 있는 낙농 농가들 역시 나름의 문제와 마주하고 있다. 가공업체들에 요긴하게 작용했던 낮은 가격은 소규모 농가들이 업계 전반에서 어려움을 겪게 만들었다. 챕터 12(Chapter 12, 농어민의 개인회생절차를 규정)에 따른 농가 파산 신청 숫자는 2019년에 전년도 대비 24%나 증가했다. 이에 대해 한 세기를 넘어 경영해온 가족 농장을 지키기 위해 고펀드미(GoFundMe)에 도움을 청한 위스콘신 주의 낙농업자 메리 리크만(Mary Rieckmann)은 다음과 같이 말했다. “우리는 현재 상황을 견디기 위해 최선을 다하고 있습니다.”
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staple 주요 산물, 중요 상품, 기본 식료품
chug 단숨에 들이켜다
proliferate 급증하다, 확산되다
skim milk 무지방 우유
fluid milk 음용유
pasteurization 저온 살균
break even 손해를 보지 않다
boon 요긴한 것
darndest 몹시 놀라운, 터무니없는

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