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The Impeachment Fight Will Transform State and Local Races in 2020

Philip Elliott (9page) 2019-10-21




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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탄핵 다툼이 2020년 주 경선과 지역 경선의 판도를 바꿔놓을 것이다

뉴저지 주 노스 플래인필드(North Plainfield)의 어울리지 않는 색채 조합의 바닥 타일과 반짝이는 메뉴판이 있는 작은 식당으로 당시 서 있을 자리밖에 없던 에디스 키친(Eddy’s kitchen)에서 톰 맬리나우스키(Tom Malinowski) 민주당 하원 의원이 도널드 트럼프(Donald Trump) 대통령의 탄핵 조사를 지지하는 이유를 설명하기 시작했다. 그리고 다음과 같이 물었다. “미국과 러시아의 차이가 뭡니까? 미국과 베네수엘라의 차이가 무엇입니까?” 그의 말에 따르면 미국 정치인들은 ‘자신들에게 돌려야 할 의무에 앞서 자신들의 의무를 국가와 국민들에게 먼저 돌리고 있다.’ 그리고 맬리나우스키는 트럼프 대통령이 우크라이나 대통령에게 7월 25일 전화통화를 통해 자신의 정적을 조사해 달라는 ‘부탁’을 했을 때 그 약속을 깬 것이라며 대통령을 비난하고 있다. 그는 대통령이 “‘우리, 미국’을 위해 부탁을 한 것이 아니라 ‘자신을 위해’ 정치적 부탁을 한 것”이라고 말했다.

워싱턴이 트럼프 대통령의 권력 남용 여부를 판단할 준비를 하고 있는 동안 하원과 백악관은 수개월 동안 소환과 증언, 그리고 동등한 정부 부처 간의 권력 균형과 관련된 절차상의 다툼과 법적 다툼에 대비하고 있는 중이다. 하지만 맬리노우스키의 지역구와 나라 전역에서는 그 여파가 좀 더 즉각적으로 드러나고 있다. 하원과 상원, 그리고 대통령 직을 장악하는 것은 2020년 11월 선거가 진행될 때 워싱턴에서 펼쳐질 헌법적 위기에 일부 주(州)와 지역 경선이 어떻게 반응할 것인가에 달려있는 지도 모른다. 민주당 의원들과 공화당 의원들에게 있어 탄핵과 관련된 정치 싸움에서 이기기 위한 다툼은 이미 시작되었다.

예를 들어 맬리노우스키의 좁은 공화당 지역구에서는 벌써 세 명의 GOP 도전자가 그의 자리를 차지하겠다며 출마를 선언했다. 다른 곳, 특히 2016년에 유권자들이 트럼프 대통령을 선택했지만 2018년에는 민주당 의원들을 하원에 진출시킨 31번 지역구에서 민주당 의원들이 취약한 모습을 보이고 있다. 민주당 의원들은 내년에 시행될 이들 선거에서 17석만 빼앗기고 하원 다수당의 지위를 유지할 수도 있다. 양당의 정치 정보원들은 탄핵 다툼에서 중요한 역할을 할 수 있는 몇 안 되는 상원 의원을 선출할 수 있는 선거를 파악하기 위해 비슷한 계산을 하고 있는 중이다. 민주당의 대통령 후보들과 트럼프 대통령 진영은 이미 다가올 탄핵 다툼에 대비하기 위한 2020년 대비 전략을 짜고 있는 중이다. 10월 9일에는 조 바이든(Joe Biden)이 트럼프 대통령의 탄핵을 요구하는 민주당의 마지막 후보로 나섰다.

현재까지 민주당 의원들은 이 문제를 지엽적이고 도덕적인 문제로 보고 있다. 그들의 말에 따르면 탄핵은 대통령을 싫어하는 것과는 별개로 법규를 지키기 위해 진행하는 것이다. 반면 공화당은 이 문제를 유권자들의 뜻에 영향을 미치고 2016년 선거 결과를 뒤엎기 위해 선수를 치려는 위헌적 시도라고 폄하하고 있다. 이 논쟁에서 이기는 쪽이 앞으로 다가올 수 년 간의 미국 정치 지도를 결정하게 될 것이다.

언뜻 보기에 여론 조사 결과는 민주당에 유리한 것으로 보인다. 트럼프 대통령이 민주당 선두 주자인 바이든 후보를 조사하도록 우크라이나 측에 압력을 가한 기록을 백악관이 9월 24일에 공개하고 난 이후 대중들의 의견은 대통령에게 등을 돌렸다. 10월 초 <워싱턴 포스트(Washington Post)>가 발표한 여론 조사 결과에 따르면 유권자의 약 2/3가 트럼프 대통령의 요구를 부적절했다고 여기고 있으며, 61%가 민주당의 탄핵 조사 발표에 동의했다. CNN의 조사에 따르면 5월부터 공화당 내에서도 탄핵을 지지하는 비율이 8 포인트 증가했으며, 무소속 의원들 사이에서는 11 포인트나 상승했다. 현재 탄핵을 지지하는 대중들의 비율은 하원이 리처드 닉슨(Richard Nixon) 전 대통령과 빌 클린턴(Bill Clinton) 전 대통령에 대한 탄핵을 요구했을 때보다 더 높다. 그리고 이 같은 분위기는 민주당 의원들을 고무시키고 있다. 이와 관련해 2016년 힐러리 클린턴(Hillary Clinton........