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The One Thing Every Good Father Does

David French (17page) 2019-06-24




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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모든 좋은 아빠들이 실천하는 한 가지

내가 7살 때 대학교수이시던 아버지께서 직장을 그만 두셨다. 아버지의 경력에도 아주 중요한 순간이었고, 아버지의 퇴사로 우리 가족은 극심한 경제적 위기를 겪어야 했다. 하지만 아버지는 계속해서 직장에 나가는 것이 당신의 원칙을 침해하는 것이라고 느끼셨으며, 아버지께 있어 도덕률보다 더 중요한 것은 없었다.

이러한 단호한 결정은 우리 아버지께서 자식을 교육시키기 위해 모범을 보이신 것이었다. 언행을 일치시켜라. 네 가치를 지키며 살아라. 가족에게 헌신하고 가족을 보호하라. 물론 아버지께서는 늘 내게 여성들에게 친절하게 대하라고 말씀하셨고, 아버지께서 어머니를 존중하고 사랑하시는 모습을 직접 보여주셨다. 또 내게 열심히 일하라고 권하셨지만 내가 정말 충격을 받고 아버지를 본으로 삼았던 것은 아버지께서 또 다른 학위를 받고자 매일 밤 학교에 가시면서도 공과금을 내는 데 보태시려고 부업까지 하시는 모습이었다.

우리 아이들에게 최고의 아빠가 되고자 노력할 때마다 우리 아버지께서 보여주신 모습을 떠올려본다. 물론 아이를 키운다는 건 누구에게든 절대 쉬운 일이 아니다. 하지만 요즘 같은 때에 남자아이들이 결단력 있는 어른으로 성장하도록 도와주는 건 특히나 더욱 어려운 일이다. 전통적인 남성성을 해친다고 여겨졌던 특징들 역시 여러 가지 이유로 재평가되고 있다. 하지만 이처럼 사람들이 기대하는 남성성의 폐해를 무시할 수 없는 상황에서도 아들들을 남성답게 키우는 아버지로서의 기본 역할을 외면할 수는 없다.

남자 아이들과 관련된 우리 문화의 전형적인 특성, 즉 성과와 모험, 위험 감수 등과 같은 많은 것들은 본질적으로 반드시 바로잡아야 할 유해한 문화적 사고가 아니다. 오히려 다듬고, 가다듬고, 미덕으로 가꾸어야 할 타고난 특성이다.

아버지들이 아들들에게 엄청난 영향력을 갖고 있으며, 그 영향력이 본인 가족들을 넘어 더 멀리까지 뻗어나갈 수 있는 이유를 살펴보자. 2015년 <가족 관계(Family Relations)> 학회지에 실린 연구에 따르면 아버지의 자리가 비어 있는 가정의 아들들은 대학에 가지 못하는 불균형의 위기를 겪게 된다. 그리고 극도로 불평등한 미국 사회에서 아버지의 존재는 엄청난 차이를 만들어낼 수 있다. 2018년에 <뉴욕 타임즈(the New York Times)>는 미국에서 흑인 남아들과 백인 남아들이 ‘각각 비슷한 수입이 있는 가정에서 이웃하여 성장할 때’조차 흑인 남아들의 상황이 백인 남아들보다 더 나쁜 경우가 99%나 된다는 걱정스러운 연구 결과를 보도했다. 나머지 차이가 없는 결과를 보여준 1%의 공통적인 요소 가운데에는 가난과 인종으로 인한 차별 정도가 낮고 가정에 아버지가 있는 비율이 높다는 점이 있었다. 실제로 이 보고서는 공동체 내에 아버지 역할을 해줄 수 있는 사람이 있는 것만으로도 아버지가 없는 아이들에게 긍정적인 영향을 줄 수 있음을 보여주고 있다.

아이들에게 이러한 가치를 어떻게 설명해 주어야 할까? 단순한 말을 넘어 행동으로 보여주어야 한다. 그냥 설교로만 끝나는 것이 아니라 남자 아이들에게 본이 되어주는 것이다. 보병들은 야전교범을 참고하기도 하지만 전장에 투입되었던 베테랑들의 경험담을 듣고 싶어 할 때가 많다. 축구선수들도 경기 전략을 공부하지만 실제 경기에서 실력을 입증한 코치에게 조언을 얻기도 한다. 곧 아들들에게 도움을 주기 위해서는 단순한 조언자가 아니라 살아있는 표본이 되어야 하는 것이다.

아버지가 된 나 역시 ‘어떻게 해야 우리 아들에게 길잡이 역할을 해줄 수 있을까’를 스스로에게 끊임없이 묻는다. 느지막이 군대에 입대해 이라크에 파병된 것도 그 때문이다. 난 우리 아들들이 무조건 내 뒤를 따라 입대하도록 강요하려던 것이 아니라 나 자신보다 내 가족과 나라에 헌신하는 모습을 최선을 다해 보여주려 했던 것이다.

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walk one’s talk 말하는 대로 행동하다
exhort 촉구하다, 권하다 ........

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