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Redder. Bluer. Trumpier. America Is About to Be Even More Divided

Molly Ball (20page) 2018-11-19




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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공화당과 민주당, 그리고 트럼프 대통령.
미국은 점점 더 분열 일로를 걷고 있다.

중간 선거에서 비등한 결과를 얻음에 따라 양 당은 전투 준비에 돌입했다.

선거 당일 자정이 가까운 시각, 낸시 펠로시(Nancy Pelosi)가 워싱턴 하야트 리젠시(the Hyatt Regency) 호텔에 마련된 연단에 올라섰을 때 그곳에 있던 사람들은 모두 충격에 휩싸였다. 하원 민주당 지도자인 그녀는 저녁 시간 내내 수시로 가슴을 졸이다가 결국 애매모호한 결과를 얻었음에도 자신들의 당이 승리했으며, 자신이 그 증거라며 관중들을 독려했다. 그녀는 민주당 의원들이 ‘미국 국민들을 위해 하원을 되찾았습니다!’라고 말했다.

이 메시지는 승리의 기쁨보다는 안도감을 안겨주었다. 민주당 의원들은 미국 국민들이 트럼프 대통령과 공화당을 향해 결단력 있는 판결을 내려주길 바랐지만 실상은 그러지 못했다. 펠로시가 속한 민주당은 그 날 밤, 하원에서 30석을 차지하고 있는 공화당을 앞서며 가장 큰 성과를 거두었다. 출구 조사에 따르면 민주당 의원들은 여성들과 젊은이들, 비(非) 백인 유권자들에게서 대다수 득표를 했으며, 득표율에서 이미 앞서고 있는 상황에서 대학 학위가 있는 유권자들의 표를 계속해서 얻었고, 버지니아 주의 리치몬드와 같은 도시와 시카고, 댄버 등 역사적으로 공화당의 텃밭이었던 교외 지역에서 접전을 벌였다. 그들은 공화당의 주지사 당선 가능성을 낮추고 있으며, 트럼프 대통령이 백악관에 입성하게 만든 러스트 벨트(the Rust Belt, 미국 중서부 지역과 북동부 지역의 일부 영역을 표현하는 호칭. 2016년 대선에서 도널드 트럼프의 승리를 결정지은 지역)를 되찾고자 하는 한편, 총 투표율에서 9퍼센트 포인트 가량 앞섰다.

하지만 중간 선거를 자신에 대한 신임 투표로 뒤바꿔 놓은 대통령은 선거 결과에 따라 자기를 좋아하는 사람이 많다고 여기게 되었다. 공화당은 인디애나와 미주리, 노스다코타 등 트럼프 대통령이 2016년 대선에서 승리하고 중간선거 직전에 며칠 간 유세를 벌인 주에서 민주당 재임 의원들을 쉽게 격파함에 따라 상원에서 더 큰 힘을 발휘하게 되었다. 미국의 열렬한 공화당 지지자들 대다수는 더욱 뼛속 깊이 공화당을 지지하게 되었고, 트럼프와 유대 관계를 유지하고 있는 공화당 후보자들은 텍사스 주의 베토 오록(Beto O’Rourke)과 조지아 주의 스테이시 아브람스(Stacey Abrams), 플로리다 주의 앤드류 길럼(Andrew Gillum)과 같이 전국적으로 유명한 의원들을 뛰어넘은 능력 있는 민주당 의원들의 강한 도전을 무용지물로 만들 것으로 보인다.

이번 선거는 대통령을 비난하고 2016년의 선거 결과를 뒤집으려는 모습보다는 오히려 트럼프를 대통령 직에 앉힌 당시의 동향이 다시 한 번 재현되고 있음을 보여주었다. 일반적으로 대통령이 속한 당이 중간 선거에서 지지 기반을 잃는 이유는 단지 경쟁 관계에 있는 당의 활약이 크기 때문이었다. 하지만 이번에는 전형적인 중간선거와는 달랐다. 대통령 선거가 아닌 선거에서 투표자 수가 수 십 년 동안 본 적 없는 수치로 급증한 것이다.


2018년에 짜증나는 상황을 겪은 것은 민주당만이 아니다. 인종을 기반으로 문화 전쟁을 부추기며 골수 지지자들을 선동하려는 트럼프 대통령의 전략이 효과적일 지도 모른다는 것이 입증되면서 공화당 역시 짜증이 치솟는 상황이 되었다. 이 나라는 조화롭게 하나가 되지 못했으며, 오히려 분열만 더욱 극심해졌다. 트럼프 대통령이 2년 전 밝힌 대로, 미국은 국민들이 서로를 적폐라고 비난하는, 분노가 가득한 분열된 나라가 되었다.

이제 트럼프 대통령 취임 후 처음으로 양측이 분열된 정부에서 서로 싸우게 될 것이다. 유권자들은 추문에 휩싸인 대통령과 그의 당을 감시하도록 민주당 의원들을 하원에 입성시켰다. 펠로시가 선거일 밤 연설을 하며 초당파주의를 부르짖는 사이, 민주당 의원들은 트럼프 대통령을 괴롭히기 위해 미국 연방 정부 1/3 가운데 1/2을 차지하고 있는 의회 하원에서 힘을 발휘하고 있다. 새롭게 당선된 위원회 의원들은 이미 대통령과 그의 행정부를 수사........