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China May Meet Russia for War Games, But That Doesn’t Make Them Allies

Ian Bremmer(19page) 2018-09-24




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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중국이 군사 훈련을 위해 러시아를 만날 수는 있겠지만 그렇다고 양국이 동맹이 되는 것은 아니다.

9월 11일에 러시아 군대의 1/3에 달하는 약 30만 명의 러시아 군인이 시베리아 동부에서 중국 군대와 합동 군사 훈련을 시작했다. 나토(NATO)는 보스토크-18(Vostok-18)이라는 이름의 이 군사 훈련을 ‘대규모 갈등’의 전초전이라 칭했으며, 이 훈련은 앞으로 미 국방부를 위기로 몰아넣을 것이다. 그렇다면 미국인들과 유럽인들은 러시아와 중국이 가까워지는 것을 두려워해야 할까?

공정하게 말하자면 이는 합동 훈련이라기보다는 중국이 참여한 러시아의 대규모 군사 훈련이다. 알려진 바에 따르면 보스토크-18에는 1,000대의 비행기와 36,000대의 탱크가 투입되었지만 그 중 중국에서 투입된 것들은 3,200명의 병력과 탱크 900대가 전부였다. 그리고 몽골과 터키 역시 훈련에 참여하도록 초대를 받았다. 그렇다 해도 이번 훈련은 중국의 인민 해방군(People’s Liberation Army)이 4년마다 한 번씩 시행되는 러시아 군사 훈련에 처음으로 참여한 것이며, 특히 올해는 베를린 장벽이 무너진 이래로 가장 큰 규모의 훈련이 이뤄졌다.

러시아와 중국은 단순히 2,600마일에 달하는 국경을 공유하는 것 이상의 관계다. 가장 눈에 띄는 공통점은 양국이 각기 이웃 국가들에 영향력을 점차 높여가는 것을 제한하는 미국의 개입을 막으려 한다는 것이다. 8개 회원 국가로 구성된 중앙아시아 안보 회의인 상하이 협력 기구(Shanghai Cooperation Organization) 내에서 이들의 지배력은 아시아에 주둔하고 있는 미군과 맞서는 데 도움을 주고 있다. 하지만 보스토크 훈련은 양국이 세력을 과시하기 위해 협력하게 만들었다. 양국이 군사를 모은 것은 자국의 국경 안팎에서의 양국의 행보에 대해 미국이 비판하는 것은 환영받지 못할 일이라는 메시지를 강하게 전달하기 위함인지도 모른다.

러시아와 중국은 또한 에너지와 관련해 상업적 동업 관계를 자연스럽게 유지하고 있다. 러시아는 세계최대의 원유와 천연가스 수출국 중 한 곳이다. 그리고 중국은 어마어마한 양의 이들 원자재를 소비하고 있다. 미국이 제재를 통해 러시아를, 관세를 통해 중국을 억압하는 사이 시행된 보스토크 훈련은 더 강하게 몰아붙일수록 양국은 더욱 끈끈하게 협력할 것이라는 메시지를 미국에 전달했다.

그럼에도 러시아와 중국은 공존할 수 없는 파트너 관계를 유지하고 있으며, 시간이 흐를수록 양국은 협력보다는 경쟁 관계에 놓일 것으로 보인다. 우선 각국은 중앙아시아에서 우위를 차지하고 싶어 한다. 중국은 일대일로(Belt and Road Initiative) 전략을 통해 카자흐스탄과 우즈베키스탄, 투르크메니스탄과 같이 이전에 소련 땅이었던 곳에서 기반 시설과 도로, 에너지 분야에 많은 자금을 투자하고 있다. 이에 반해 러시아는 중국과 경쟁할 경제적 능력을 갖추지 못하고 있다. 그 결과 러시아가 자국의 안보에 취약한 부분이라고 여기는 지역들을 중국이 지배하고 있다.

그리고 중국은 러시아가 판매하는 에너지를 구매하고 싶어는 하지만 러시아의 에너지를 구매하려는 곳보다 중국에 에너지를 공급하고 싶어 하는 곳이 더 많은 실정이다. 그 말은 곧 러시아가 제안한 에너지의 가격을 중국이 후려칠 수 있다는 의미다. 이러한 불균형은 양국이 외교 정책을 통해 얻는 이익이 달라질 수 있음을 의미한다. 예를 들어 이란과 미국의 긴장이 고조되면 중국은 에너지 가격을 낮게 유지되는 결과를 통해 이득을 볼 것이다. 이에 반해 러시아는 에너지 가격이 상승하는 각본을 더 좋아할 것이다.

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war games 군사 훈련
commonality 공통성
curb 제한하다, 억제하다
clout 영향력
underbelly 가장 취약한 부분
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