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How Rep. Adam Schiff Became a Central Character in the Trump-Russia Fight

Massimo Calabresi (12page) 2018-03-19




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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아담 쉬프(Adam Schiff) 하원 의원은 어떻게 트럼프 대통령과 러시아가 연루된 다툼의 핵심 인물이 되었는가
캘리포니아 민주당 의원인 그는 트럼프와 러시아가 연루된 다툼의 선봉에 있다.
For most of his 17-year career in Congress, Adam Schiff was boring. 의회에 재직한 17년의 시간 동안 아담 쉬프 의원은 두각을 드러내지 못했던 때가 대부분이었다. 하버드에서 교육을 받은 변호사인 그는 신중한 사람이라 오해의 소지가 없도록 미디어에 정확하게 자신의 견해를 밝히는 한편, 정책 결정에는 영향력을 갖추고 있으면서도 정치적 권력은 부족한 정보와 사법 관련 위원회와 같이 힘이 약한 위원회들에 몸을 숨기고 있었다. 때로는 CODELs이라고 알려진 시끌벅적한 의원 대표단의 해외여행에서도 술을 멀리한 채 일찌감치 잠자리에 들 정도였다.
하지만 이제 2016년 대선 당시 러시아의 개입 의혹 수사를 맡게 된 쉬프 의원은 갑자기 전방위적으로 열의를 다하고 있다. 3월 3일 워싱턴에서 열린 연례행사인 그리다이언 클럽 만찬(Gridiron Club dinner)에서 도널드 트럼프 대통령은 쉬프 의원을 맹렬히 비난하며 다음과 같이 개탄했다. “아담은 내가 민주주의의 기반을 약화시킬 거라는 생각을 TV를 통해 지속적으로 밀어붙이고 있습니다. 오늘 밤 그도 이 자리에 참석할 예정이었지만 이 자리가 텔레비전에 방송되지 않을 거라는 이야기를 듣고 그냥 집에 있다더군요.” 백악관에서의 쉬프 의원의 악명은 다른 곳에서의 호평과 맥을 같이 하고 있다. 최근 뮌헨에서 열린 안보회의에서 쉬프 의원은 지지자들이 그의 팔을 붙잡고 ‘그가 한 모든 일이 미국을 위한 것’이라며 고마움을 표현하는 말을 듣지 않고는 사람들이 가득한 강당을 뚫고 지나갈 수가 없었다.
그 덕에 쉬프 의원은 어안이 벙벙해졌다. 이에 대해 그는 국회의사당 지하에 있는 인기 없는 포장 음식 매장에서 초밥과 물 한 병을 간단히 먹으며 다음과 같이 말했다. “러시아 개입 의혹 수사 전에 사람들은 이렇게 말했었죠. ‘TV에서 뵈니 아주 신중하고 이성적인 분이시더군요.’ 그러면 전 늘 이렇게 농담으로 답하고는 했습니다. ‘제가 정치판을 떠날 때가 된 것 같군요.’” 그리고 이제 그는 이렇게 말한다. “전 걸어 다니는 포커스 그룹(focus group)이 되었습니다.”
무엇이 바뀌었는가? 대답은 간단하다. 쉬프가 가장 중요한 역할을 하고 있는 미국의 정치와 정보가 교차하는 곳에서 모든 것이 변화하고 있다.
러시아의 2016년 대선 개입 의혹 이후 상원과 하원 정보 위원회 모두 사실 관계를 밝히기 위해 수사에 착수했다. 상원 조사단은 초당적인 자세로 서서히 수사를 진행하는 반면 하원 위원회는 웃음거리가 되고 있다. 한 가지 극적인 사례를 살펴보자면 이 위원회의 위원장인 데빈 누네스(Devin Nunes) 공화당 의원은 FBI와 법무부의 반(反) 트럼프 성향으로 인해 러시아 공작과 트럼프 선거 유세 공모 가능성 의혹 조사가 이루어졌다는 메모를 작성했다. 트럼프 대통령은 기밀 정보를 담고 있는 이 메모를 기밀 목록에서 제외시켰고, 누네스 의원은 법무부와 FBI의 반대에도 불구하고 이 메모를 공개했다.
위원회의 민주당 최고 의원인 쉬프 의원은 신랄한 공격으로 이에 답했다. 그는 초밥을 먹으며 누네스가 ‘대통령을 보호하기 위해’ 정보 위원회를 이용하는 ‘트럼프 대통령의 대리인’이라고 말했다. 쉬프 의원에 따르면 이는 ‘민주주의를 수호하는 이 조직들에 대한 트럼프 대통령의 공격’이라는 더 큰 문제의 일부에 불과하다. 이에 대해 쉬프 의원은 이렇게 말했다. “대통령은 법무부의 독립성을 약화시키고, 행정부를 견제하는 사법부의 위신을 떨어뜨리고 있습니다. 이는 견제와 균형을 유지하는 우리 국가 체계를 좀먹는 폭넓은 공격의 일부입니다.” 이에 대해 누네스 의원과 트럼프 대통령은 러시아를 이용해 권모술수를 벌이는 것은 쉬프 의원이라고 대응하고 있다.
이는 단순한 정치극(政治劇)이 아니다. 좀 더 폭넓은 시각에서 보면 정보 위원회의 장막 뒤에 숨어 침묵하던 일 벌레였던 쉬프 의원이 러시아를 대상으로 한 싸움에 전면적으로 나서는 쪽으로 태도를 전환한 것은 미국의........

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