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Voters Deliver a Big Win for Democrats, and a Blow to Trump

Molly Ball Philip Elliott(5page) 2017-11-20




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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민주당에 큰 승리를 가져다 준 투표자들, 트럼프에 일격을 가하다.
트럼프 대통령에 대한 반격이 시작되었다. 대통령 선거에서 참패를 겪은 지 1년, 민주당은 11월 7일에 실시한 지방 선거에서 지지도가 낮은 대통령과 그의 정당을 위협적으로 질책하며 전국 곳곳에서 놀라운 성적으로 회복세를 보였다.
민주당 입후보들은 버지니아와 뉴저지 주지사 선거에서 상당한 득표수를 얻어 당선됐다. 이번 승리는 전국을 강타할 파란 물결의 시작일 뿐이다. 민주당은 워싱턴 주 상원을 장악했고 14년 만에 첫 민주당 맨체스터 시장인 N.H.를 맞이했다. 메인과 뉴욕에서는 진보적인 투표법안을 통과시켰고 조지아와 플로리다의 주요 지방 선거전에서도 승리를 거뒀다. 그리고 민주당에서 선출된 후보자 명단을 보면 당의 다양성을 알 수 있다. 최초의 시크교도 시장이 된 뉴저지의 라비 발라, 트랜스젠더로서 최초로 선거에 출마해 입법부 의석을 차지한 버지니아의 데니카 로엠 등이 그 예이다. 민주당 전국 의원회 위원장 톰 페레즈는 “우리는 선거전을 하나씩 치르며 우리의 국가를 도널드 트럼프에게서 다시 찾아올 것입니다.”라고 밝혔다.
이번 지역 선거는 위기에 몰린 공화당에게 반트럼프 열기가 상대편에 활기를 불어 넣어 선거에서 압승으로 이어질 수 있다는 것을 보여준 첫 번째 사례였다. 이번 주까지는 트럼프 대통령에 대한 최악의 지지율과 GOP(공화당) 회의 정체에도 민주당이 비밀투표에서 승리하는 데 실패했다. 2017년 통틀어 공화당을 지지하는 주에서 의회의 보궐 선거에 출마한 민주당 후보들은 투표 격차를 좁히긴 했지만 승리에 이루진 못했다. 민주당원들이 공화당 지지 주에서 이길 수 있다는 것을 증명하지 못했다. 하지만 이번 지방 선거의 흐름은 트럼프 행정부에 대한 반감이 2018년과 그 이후 국가를 흔들기 충분한 괴력을 가지고 있다는 것을 보여줬다.
지방 선거 개표 결과에 따르면 고학력 교외 거주자, 소수 인종, 여성 사이에 열의가 급증한 것으로 나타났다. 투표율이 4년 전보다 16% 오른 버지니아에서는 민주당 커먼웰스 부지사 랠프 노텀이 공화당 로비스트이자 전 공화당 전국위원회 위원장이었던 에드 길레스피에 득표율 9% 차로 예상치 못한 승리를 거두었다. 진보 단체들은 노텀이 연방 이민법의 영향을 받지 않는 “불법체류자 보호 도시” 건설을 제외한 법률 제정에 서명할 것을 선언하자 이를 규탄하고 나섰고 온건한 노텀은 이 혼란 속에 선거를 마쳤다. 하지만 마치 오바마 시대에 분열되어 어쩔 줄 모르던 공화당처럼 대중이 민주당을 계속해서 지지하면 당내 혼란은 상관없을지도 모른다.
이번 선거는 내년의 중간 선거 때 전국으로 끌고 갈 전술을 시험하는 시험장이었다. 각 당의 의석을 재건하는 이 경매에서 인디비저블, 런 포 섬싱, 스윙 레프트, 플리퍼블과 같은 새로운 풀뿌리 단체들은 자금과 자원봉사자, 기술 지식을 거의 주목받지 못하는 경연에 쏟아 부었다. 지난해 12월 시애틀 교외의 한 검사였던 망카 딩그라는 대통령 선거에 자극을 받아 처음으로 민주당 회의에 참석했다. 11월 7일 그녀는 워싱턴 주 상원의 공화당 자리를 차지해 의회의 통제권을 뒤집었다. 딩그라는 그녀의 승리를 “정치의 당파주의, 잘못된 정보와 잘못된 믿음”에 대한 거절이라고 불렀다.
버지니아에서는 30곳이 넘는 기관이 협력해 백만 명이 넘는 유권자들에게 연락을 취했다. 당의 88개 주 의회 입후보자는 전보다 거의 두 배에 가까웠다. 이번 선거 결과로(아직 재검표 중이지만) 십여 개가 넘는 의석이 공화당에서 민주당으로 넘어감에 따라 공화당이 압도적으로 다수를 차지하며 민주당의 통제권을 좁히던 의회를 흔들어 놓을 것이다.
내년 선거로 민주당이 미국 하원을 되찾을 것이란 희망을 품게 된 계기는 선출직 선거였다. 공화당은 공화당 후보들을 도울 전략을 짜며 버지니아 하원을 어느 정도 독점했었다. 민주당원들은 친 공화당 지역에서 비슷한 장애물을 극복해 의회 재임자를 물리쳐야만 할 것이다. 한때는 불가능해 보였지만 지금은 전망이 밝아 보인다. 한 민주당 전략가는 “지난 11월 이후 처음으로 하늘이 우리 위에 있고 땅이 우리 아래 있다........

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