New Hope for Depression

Mandy Oaklander(32page) 2017-08-07




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

정기구독을 하시면 일부 컬럼을 제외한 완역을 보실 수 있습니다.


우울증 극복을 향한
새로운 희망
우울증으로 고통받는 미국인의 숫자가 1600만 명에 이르고 있다. 그 중 1/3은 치료에도 불구하고 상태가 호전되지 않고 있다. 이제 놀랄 만한 효과를 가진 신약 개발을 통해 이런 상황이 변화할지도 모른다.

이안 핸리(Ian Hanley)는 매주 치료사와 마주 앉을 때마다 온라인에서 찾은 갖가지 우울증 치료법 목록을 살펴본다. 그 중 6가지 항우울제와 이 약물들을 함께 복용하는 방식 중 목록 가장 위쪽에 자리한 가장 잘 알려진 치료법은 모두 제외되었다.

핸리는 이렇게 말한다. “내 치료사 말로는 이렇게 까다로운 환자는 처음이라더군요. 일종의 불명예지요.”

핸리는 21살이지만 벌써 6년째 한 번에 몇 주씩 자신의 기분을 좋게 만들어줄 수 있는 것이라면 무엇이든, 어떤 것이든 찾아내려 애를 쓰고 있다. “사람들은 우울증을 슬픔이라고 말하지만 그 정도로 설명하기에는 부족해요.” 무기력함이 더 비슷한 의미이기는 하지만 이 역시 고통에 익숙해지게 만드는 우울증을 온전히 설명하지는 못한다. “우울증에 걸리면 살아 있는 것 같은 느낌이 안 들어요. 하지만 살아있으며 겪어야 할 모든 형편없는 일들을 여전히 겪어야 하죠.”

10학년이던 핸리는 아침에 침대 밖으로 나가고 싶다는 생각이 전혀 들지 않았다. 그 때부터 오늘 만난 치료사를 비롯해 많은 정신과 의사를 만나기 시작했고 졸로프트(Zoloft, 우울증 치료제의 상품명)를 복용했다. “더 이상 긴장감이 느껴지지 않았어요.” 하지만 약물의 긍정적인 효과는 이내 사라져버렸고 그 이후로 그는 명상을 통해 긍정적인 효과를 얻었다.

핸리는 올해 대학교를 자퇴하고 시나리오 작가가 되겠다는 꿈을 잠시 미루고 있다. 이제 그는 새로운 치료법이 개발되기를 기다리거나 새로운 치료법을 시도하거나 혹은 자신이 상황이 나아지는지를 지켜보며 대부분의 시간을 보내고 있다.

대부분의 진단에는 FDA(the Food and Drug Administration, 미국 식품 ‧ 의약품국)이 치료를 위해 승인한 20개 이상의 약물이 포함되어 있지 않다. 특히나 우울증에 있어서는 더 많은 선택지가 항상 더 좋은 결과를 가져오지는 않는다. 60년 전에 처음으로 우울증 치료제가 소개된 이후 의사들은 핸리 같은 환자들, 곧 효과가 있을 법한 약물들을 줄줄이 복용해 본 뒤에도 상태가 나아지는 것 같지 않은 사람들과 대면해왔다. 우울증을 겪고 있는 사람들 중 30%는 효과가 있을 법한 치료에도 적절한 반응을 보이지 않고 있다. 이는 사람이 사람으로서 살아갈 수 있는 기본적인 능력을 증진시키기 위해 만들어진 약물들이 형편없이 실패했음을 보여주는 확률이다.

그렇다고 해서 시장이 타격을 받은 것은 아니다. 지난 조사 결과에 따르면 12%의 미국인들이 우울증 치료제를 복용했다. 전 세계적인 우울증 치료제의 수익은 2014년에 약 1450억 달러에 이르렀으며, 이후 3년 동안 거의 170억 달러가 증가할 것으로 전망되고 있다. 임상 우울증은 6.7%의 미국 성인들, 즉 1600만 여명에게 영향을 미치고 있으며 아이들과 청소년들의 숫자도 증가하고 있다. 이는 세계에서 장애를 겪고 있는 인구의 대부분의 원인을 차지하고 있으며 미국 경제에만 연간 2100억 달러의 생산성 손실을 일으키고 있다. 불안, 외상 후 스트레스 장애와 편두통, 수면 장애와 같이 우울증과 관련된 수많은 신체적 ‧ 정신적 질병으로 인해 노동자들이 업무에 충실하지 못해 생기는 손해와 이 같은 질병 치료에 드는 돈이 2100억 달러에 달하는 것이다.

거의 30여 년 동안 이런 상황을 타개할 다수의 우울증 치료제가 개발되어 왔다. 하지만 수많은 요인이 이를 변화시킬 음모를 꾸미고 있다. 과학자들은 우울증에 대해 한 가지 질병이 아닌 다수의 각기 다른 질병이 결합한 것이라고 주장하며 이전과는 다른 견해를 드러내는 동시에 각 질병에 적용할 만한 치료법을 배우기 위해 협력하고 있다. 30년간 미국 내 자살자의 수가 정점을 찍으면서 전문가들은 환자들이 우울증 치료제가 일반적으로 효과를 나타내는 기간인 4주에서 8주를 기다리지 않........