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How Family Ties Keep You Going, In Sickness and In Health

Alexandra Sifferlin(18page) 2017-02-13




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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아플 때와 건강할 때, 가족 간의 유대관계는 어떻게 당신을 나아가게 하는가

전문가들은 사회적 관계가 견고한 사람들일수록 더 건강하게 먹고 더 운동하고 심지어 더 오래 산다는 것을 오래전부터 익히 알고 있었다. 이제, 그들은 이것이 왜 그런지에 대해 미묘하게 이해되는 것을 발전시키고자 한다. 과학자들은, 주변에 다른 사람을 두는 것은 굉장히 실제적인 방식으로 생존을 돕는다고 여겨 왔다. 즉, 만약 당신이 병에 걸렸다면(혹은 넘어졌다면), 당신의 옆에 누군가가 있을 때 필요한 도움을 받을 가능성이 더 높다는 것이다. 이제, 그들은 이와 관련하여 무엇이 더 있는지에 대해 알아보는 중이다.

가족 간의 유대관계를 통해 더 장수하게 된다.
성장한 자녀와 시간을 더 많이 보내거나 자매에게 연락하면 너무나도 좋은 이유가 매우 많다. 그 이유 중의 하나로는 ‘장수’가 있다는 사실이 밝혀졌다. 끈끈한 가족 간 유대관계와 장수하는 것 사이의 이 연결고리는 명확하다. 그리고 연구자들은 그 반대의 상황 또한 사실이라는 점을 알아냈다. 다시 말해서, 새로 조사한 바에 따르면, 친척들 과의 유대관계가 약한 사람들은 결과가 좋지 못했다고 한다. 미국사회학회의 연례회의에서 발표한 2016년 연구에서는, 57~85세인 약 3,000명의 사람의 가장 친한 친구가 다섯 명 이하였다고 밝혔다. 가족에게 ‘극도로 고립된’ 느낌을 받는 노인들은 향후 5년 이내에 사망한 비율은 약 6%였다. 한편, 같은 시기에, 그들의 가족과 별로 가깝지 않다고 생각하는 사람들이 향후 5년 이내에 사망한 비율은 14%였다.
연구자들은 이것이 가족들이 있다는 이유로 인해 발생하는 책임감 때문일 수 있겠다고 생각했다. 토론토 대학의 Dalla Lana 공중보건대학 박사학위를 취득한 연구자인 연구 저자 James Iveniuk는 “우리는 다른 누군가를 부양하고 이를 회피하지 않는 것에 대해 크게 기대하고 있습니다.”라고 말했다.

형제자매 관계는 웰빙을 위해 대단히 유용하다.
아마 형제자매가 당신의 속을 긁어놓을 수는 있겠지만, 적어도 당신의 웰빙을 위해서라도 고마워해야 할 것 같다. 형제자매가 없는 사람들보다, 형제자매가 있는 사람들, 특히 그 관계가 서로 친밀한 사람들의 정신건강이 더 좋은 것으로 밝혀졌기 때문이다.
246 가족을 토대로 2015년에 진행된 형제자매 관련 연구에 따르면, 형제자매와 어울리지 않는 이들과 비교했을 때, 형제나 자매와의 관계를 소중히 생각하는 젊은 사람들은 더 긍정적이었으며 우울증이 덜했다고 한다. 다른 연구 보고서에서는, 형제자매가 있는 사람들에게서는 외로움이나 애정 결핍, 타인 의식, 두려움의 감정이 적게 나타났다고 밝혔다.
성인 형제자매에 대한 연구에서도, 형제자매 간 관계의 장점이 중년 시기와 그 이후에 더욱 증대된다고 밝혔다. 성인 형제자매가 있는 사람들 중 거의 대부분은 그들의 친척들과도 좋은 관계를 맺고 있다고 밝혔다. 그뿐만 아니라, 그들이 더 행복하고 좋은 기분으로 살아간다고 밝혔다.

배우자 간의 상호작용으로 엄청난 이득을 볼 수 있다.
배우자와 사려 깊은 대화를 하는 것은 친밀감을 형성할 그뿐만 아니라, 의미 있고 지속적인 방식으로 건강을 증진한다. 부부 또는 동거하는 커플 162쌍을 대상으로 진행한 2017년 연구에 따르면, 그들이 기쁘게 긍정적인 대화를 한 날에는 그렇지 못했던 날보다, 상대방이 덜 외로운 느낌과 더욱 친밀한 느낌을 받으며, 잠에도 빨리 들 수 있었다고 한다. Gonzaga 대학교의 심리학 보조 교수인 연구 저자 Sarah Arpin는 ‘긍정적인 것을 경험하고 그것을 상대방과 공유했을 때, 이것이 당신의 건강에 영향을 줍니다. 우리의 관계에서의 상호작용은 우리가 생각하는 것보다 더 영향을 줍니다.’라고 언급한다.
비록 이 특정한 연구가 좋은 소식에 대한 대화에 대해 연구한 것이라 할지라도, 이로운 효과를 위해 모든 대화가 긍정적이기만 할 필요는 없다. 상대방이 반응하고 있다는 느낌만으로도 전반적으로 더 나은 건강상태로 이어질 것이다.

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