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The Growing Fight Against Food Fraud

Alice Park(13page) 2017-01-16




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

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불량 식품과의 늘어나는 싸움
식료품점에서 장을 볼 때, 아마도 당신은 당신이 보고 있는 올리브유가 올리브로 만들어졌다고 예상할 것이다. 그리고 유기농 채소는 결코 독성 화학 물질에 노출되지 않았고, 대구 살은 대구의 일종인 생선에서 발라냈으며, 양념은 그것이 나타내는 맛의 재료로 순수하게 만들었다고 말이다.
하지만 당신이 틀렸을 가능성이 점점 더 증가한다. 최근 수년간, 소위 불량 식품에 대한, 또는 (저장소 직원, 공급업자, 유통업자를 포함하여) 다양한 주체들이 금전적인 이익을 위해서 상품을 바꾸고 소비자와 식품 회사들을 똑같이 오도한다는(비록 때때로 회사들이 연루되기도 하지만) 보고가 늘어났다. 더욱 최근 사례 가운데에는 항생제를 가미한 ‘자연산’ 꿀, 땅콩 가루 불순물이 섞인 쿠민(cumin)이 있었고, 이탈리아 회사들이 이탈리아에서 만들지 않은 기름을 혼합한 ‘이탈리아 올리브유’를 판매했다.
대체로 그 사기범들은 돈을 쉽게 벌려고 한다. 자연식품이나 값비싼 재료에 대한 값을 요구하고는 더 싼 물건으로 몰래 깎아내린다. 그러나 건강에 미치는 결과는 대단히 심각하다. 예를 들어, 가짜 쿠민은 땅콩 알레르기가 있는 사람들에게 지대한 위험이 된다. 중국에서는 단백질 함량을 높이기 위해 플라스틱 제조에 사용되는 화학 물질인 멜라민을 넣은 분유를 먹고 최소 여섯 명의 아기가 사망하였다.
어떻게 이런 일이 생길 수 있을까? 미국에서 식품 의약품 위생법(Pure Food and Drug Act)은 1906년 이후 “불순물 첨가 또는 부정 표시 또는 유독한 또는 유해한 식품의 제조, 판매 또는 운송”을 금지해왔고, 다른 나라에도 비슷한 법률들이 존재한다.
그러나 미국 식품의약국을 포함한 대부분의 국제적인 식품 규제 당국들은 효과적으로 집행하도록 갖추지 못하였다. 대부분 그들은 식품에 균이나 바이러스가 들어가지 않게 하는 안전 표준에 집중하고 회사들이 자사의 재료를 감시하도록 그들에게 의존한다. 안 그러면 회사들은 소비자의 반발에 직면한다(참조 : 최근 대장균이 검출된 후 곤두박질치는 치폴레(Chipotle)의 매출액). 그러나 이제는 식품 제조가 세계화하였고 공급 사슬이 길어져서 나쁜 행위자들이 함부로 손댈 기회는 더욱 늘어났다. “더욱 값비싼 재료를 싼 재료로 대체하고도 빠져나갈 수 있는 누구든 그렇게 하려고 시도할 것입니다”라고 뉴욕대학교에서 식품영양학 및 공중위생을 가르치는 마리온 네슬레(Marion Nestle)는 말한다.
정부들은 반격을 시작하고 있다. 2014년 영국은 불량 식품에 대한 보고를 요청하는 식품범죄부를 신설했다. 벨파스트(Belfast)의 세계식품안보연구소(Institute for Global Food Security)의 실험실은 불량 식품을 걱정하는 사람들이 보내는 제품을 익명으로 시험한다. 기술의 발전 덕분에 그 절차는 어느 때보다도 더 쉽다(그곳의 어류 검증 기계는 표본을 레이저로 태워서 몇 초 안에 그 종을 식별한다). 그리고 영국, 미국, 캐나다를 비롯한 여러 나라에서 수상한 식품을 판매하다가 적발된 회사에 벌금을 인상하려는 노력이 있다.
그러나 처음부터 불량 식품을 예방하기 위해서는, 식품 산업 자체의 생산 네트워크를 안전하게 보호하는 데에서 더 나아질 필요가 있다. 그래서 300개 이상 식품 제조사의 직원들으로 구성된 무역 그룹인 국제식품안전협회(Global Food Safety Initiative, GFSI)는 올해 회원사들의 공급 사슬에 대한 감사를 생산지에서 식탁까지 그 취약성을 파악하기 위해 시작할 것이다. 그러한 노력은 카길(Cargill)과 같은 거대 업체들에게 핵심이다. 카길은 일부 직원들이 진품을 빼돌려 이윤을 취하려고 해바라기씨유를 광물유로 희석한 것을 정기 검사에서 발견한 후 해바라기씨유 탱크의 밀봉에 새로운 절차를 도입했다. “우리 상표이고, 우리 고객입니다”라고 카길의 식품안전품질규제 부사장이자 GFSI 이사회 회장인 마이크 로박(Mike Robach)은 말한다. “우리는 우리의 공급망과 제품의 정직성에 대한 근본적인 책임이 있습니다.”
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