타임지 타임 time 정기구독 구독신청 02-3675-5543

Botox: The Drug That’s Treating Everything

Alexandra Sifferlin (34page) 2017-01-16




* 이 글은 번역글로써 원문에 나타난 글쓴이의 의도와는 전혀 무관합니다.

정기구독을 하시면 일부 컬럼을 제외한 완역을 보실 수 있습니다.


보톡스: 만병통치약

주름은 잊어라. 이제 편두통, 우울증, 눈 떨림, 과민성 방광, 땀에 젖는 손 등등을 치료하는 데 보톡스가 사용된다. 어떤 이들은 그것을 의학의 경이라 부르고, 다른 이들은 그 위험성이 아직 알려지지 않았다고 주의를 준다. 보톡스의 폭발적인 사업과 이상한 과학 속으로 (들어가 보자).
최근 한 진료 시간에 노만 로젠탈(Norman Rosenthal) 박사의 정기 환자 중 한 사람이 자살을 생각하고 있다고 말했다. 그 환자는 그런 생각을 품은 적이 처음이 아니었고 항우울제를 복용하고 있었으며 진료 약속도 항상 지켰지만, 로젠탈 박사는 뭔가 다른 것을 해주고 싶었다. 로젠탈 박사는 메릴랜드 주 노스베데스다(North Bethesda)에서 개인 진료를 하는 면허 있는 정신과 의사이다.
“보톡스를 맞으셔야 할 것 같아요”라고 로젠탈은 그에게 말했다. “나가시면서 진료 일정을 잡으세요.”
정신과 의사가 주는 독특한 조언이었지만, 전례가 없는 것도 아니었다. 2014년도에 조지타운대학교 의과대학의 정신과 임상 교수, 로젠탈과 조지워싱턴 의과대학의 정신과 조교수, 에릭 핀지(Eric Finzi) 박사는 주우울증이 있는 사람들이 보톡스를 맞고 6주 뒤에 위약 주사를 받은 사람들보다 증상이 줄어들었음을 보여주는 연구를 발표했다. “저는 항상 우울증을 위해 특이하고 흥미로운 것들을 살피고 있습니다”라고 말하는 로젠탈은 그 부분의 전문가로 널리 인식되고 있다. “저는 보톡스가 도움이 된다고 발견했습니다. 그렇지만 아직 대세는 아니죠.”
그것은 또한 미국 식품의약국(FDA)에서 우울증을 위해 승인받지도 않았다. 그러나 그렇다고 해서 의사가 처방을 못 하는 것은 아니다. FDA 승인의 어느 약품처럼, 보톡스의 이와 같은 허가초과(오프라벨) 사용은 미국에서 합법적이다. 약품이 질환을 위해 FDA의 승인을 한 번 받으면 면허 있는 의사들은 그들이 유익하다고 생각하는 어떤 의료적 문제를 위해서든 그 약품을 처방할 수 있다고 합법적으로 허용되기 때문이다.
허가초과 사용에 크게 힘입어서, 문화 현상과 의술의 승리로서 폭발적이었던 주름 완화제 보톡스는 이제 미용을 훨씬 넘어서는 문제들을 위해 점점 더 많이 선택되고 있다. 우울증을 앓던 로젠탈의 환자는 그 가운데 그저 한 예일 뿐이다. 다한증과 목 경련에서 요실금, 조루, 편두통, 손 차가움, 심지어 심장 수술 후 심방세동을 보이는 위험한 심장 상태에 이르는 갖가지가 포함된다. 이제 의사들이 보톡스를 사용하는 질환의 범위는 현기증이 날 정도다. 그것은 대박을 만들려는 약품 산업의 전략만큼이나 독특한 보톡스의 특성을 보여준다.
보톡스는 보툴리누스균에서 파생한 신경독소이다. 오염된 음식물 가운데 섭취되면 몸속의 핵심 근육에 지장을 줄 수 있고, 근육이 이완된다. 바로 이런 식으로 주름을 완화하는 것이다. 주름을 둘러싼 근육을 움직일 때 그 주름살들이 잘 움직이지 않고, 그래서 눈에 덜 띈다. 이것은 또한 FDA가 과민성 방광 치료에 그것을 승인한 이유이기도 하다. 보톡스는 사람들이 소변을 보지 않아도 되는데 그렇게 느낄 수 있는 비자발적 근육 수축을 방지할 수 있다.
2015년 제약회사 엘러간(Allergan)이 생산한 보톡스는 전 세계적으로 24억 5천만 달러의 수입을 냈고, 그중 절반 이상이 미용보다는 치료에서 발생했다. 의사들이 허가초과 사용에 보톡스를 더욱더 많이 시도하고 엘러간이 자체적인 연구를 수행하면서 앞으로 이 비(非)미용 수입은 더 늘어날 것 같다.
“이런 사례 대부분에서, 의사들이 보톡스의 초과허가 사용을 시작하는 일선에 있습니다. 그 후에야 우리는 그 독소가 작용할 거라고 전혀 예상하지 못했던 것들을 치료하는 것을 보죠”라고 민 동(Min Dong)은 말한다. 그는 하버드 의대 실험실에서 보툴리누스 독소를 연구하는 연구원으로, 엘러간과 재정적으로 전혀 연결되지 않았다. “저는 그 독소를 사용하는 의사들을 어디서나 만납니다. 사람들은 전혀 모르는 질병들을 위해서 사용되죠.”
그 약품의 잠재성은 어마어마하지만 위험성이 없지는 않다. 내가 이야기를 나눈 대부분의 전문가들은 적은 용량의 보톡스를 면허 있는 ........